joi, 10 noiembrie 2016

"Intamplari traite de altii", de Ion Baiesu

Baiesu este unul dintre cei mai importanti scriitori romani din generatia `60-`80, fiind autorul romanului Balanta - cel transpus in film de Lucian Pintilie - dar si a celebrilor pentru acea vreme Tanta si Costel. A fost si un scenarist cu multe filme la activ, cel mai cunoscut fiind "Asta seara dansam in familie", care ii avea ca personaje principale pe Dem Radulescu si Sebastian Papaiani - acestia interpretand niste escroci sentimentali :-D

In aceasta carte veti regasi mici schite ale lui, pline de umor si de atmosfera acelor ani. Este, astfel, si o lectura haioasa dar si o incursiune interesanta in Romania anilor `60-`80 pentru cei care nu i-au cunoscut - pentru cei care i-au cunoscut, este un prilej foarte bun de a ii rememora razand ;-)

miercuri, 9 noiembrie 2016

"Traian", de Julian Bennet

Stiu, am tot invatat la istorie despre el si razboaiele daco-romane. Dar cu atat mai mult cred ca este tare sa citesti o analiza bine realizata de catre un istoric strain, care are avantajul ca e mult mai obiectiva decat ar putea-o scrie unul roman ;-)

Traian este imparatul care chiar a ramas in istoria universala ca unul dintre cei mai importanti dintre conducatorii Romei, de altfel, multi dintre istorici considera ca el a inceput Epoca de Aur a Imperiului Roman care a durat pana in ultima parte a secolului al II-lea. Nu numai victoriile militare si faptul ca imperiul a cunoscut expansiunea sa maxima pe timpul sau i-a adus aceasta consideratie, dar si politicile sale interne cat si modul lui de a se purta cu oamenii obisnuiti.

Autorul realizeaza o analiza foarte interesanta, plecand de la relatiile si intrigile politico-militare care a dus la ascensiunea pe tron a lui Traian - foarte important in acest sens a fost atat tatal sau, Traianus, a carui ascensiune politica are radacini in epoca lui Nero si Vespasian, cat si familia mamei lui, legata de multe familii din establishmentul imperial ;-) - si continua cu modul in care a contribuit imparatul la crearea noii ere + desfasurarea celebrelor sale razboaie cu dacii si partii si o analiza a personalitatii sale.

"Opere" volumul 2, de D. D. Patrascanu

Un scriitor foarte bun de la inceputul secolului al XX-lea, din Iasi, cu un stil influentat de particularitatile locale, fie ca este vorba de cele de vorbire, fie de obisnuintele acelor timpuri, care, veti vedea ca nu sunt chiar atat de diferite de cele ale noastre, desi suntem la o suta de ani distanta :-D

Are un umor care poate fi comparat in anumite aspecte cu cel al lui Caragiale, mai ales ca in acest volum sunt si mici schite dramaturgice nu numai proza pura. Totusi, spre deosebire de Caragiale care si-a concentrat cariera mai ales pe scris, D. D. Patrascanu a fost si profesor de istorie si important politician al timpului, lucruri care ii influenteaza si opera.

Multe dintre schite se vad ca sunt create din propria experienta de viata, ceea ce pentru mine a fost foarte interesant, din perspectiva de a cunoaste societatea romaneasca a acelor timpuri.

marți, 8 noiembrie 2016

"Valea Mortii", de Karl May

In unele editii o mai gasiti si ca partea a doua a trilogiei "Tragedia familiei Adlerhorst".

Actiunea care debutase in "Dervisul" in Orient se muta in America.

Vestitul "Trifoi", format din micul, activul si hatrul Sam Hawkens impreuna cu cei doi prieteni ai sai nedespartiti, Will Parker si Dick Stone salveaza o caravana de imigranti nemti si pleaca pentru a ii intalni in Valea Mortii din California pe Old Firehand si Winnetou, care se grabeau sa o apere pe misterioasa Paloma Nakana de un pericol iminent.

Intre timp, lordul David Lindsay isi indeplineste visul sau de a calatorii in Vestul Salbatic, pe care il cunoaste atat de bine din povestirile fostului sau tovaras de drum, Kara ben Nemsi ;-) In goana dupa aventuri, pentru care "este dispus sa plateasca oricat", cu banul jos :-D, ajunge la timp pentru a participa la o urmarire plina de peripetii pe fluviul Colorado. Entuziasmul sau este cu atat mai mare cu cat ii are alaturi pe multe dintre personajele despre care ii povestise atatea bunul sau prieten Kara Ben Nemsi.

Confruntarea finala are loc in Valea Mortii, implicand nu numai pe personajele de mai sus dar si mai multi membri ai familiei Adlerhorst, precum si triburi razboinice de indieni care complica expeditia de salvare. in plus, tainele care inconjoara familia Adlerhorst incalcesc si mai mult lucrurile!

"Istorii", de Polybios

Scrisa acum peste 2.200 de ani! cartea descrie cele mai importante evenimente care s-au petrecut intre anii 264 i.Hr. si 146 i.Hr. in zona Mediteranei, insistand mai ales pe cele legate de ascensiunea ca superputere a Romei. Astfel, veti citi despre razboaiele punice - cartea fiind una dintre cele mai importante surse despre ele; despre cele dintre Macedonia si Roma - prima este condusa de Perseus, nu de Alexandru cel Mare, dar tot a fost o infruntare epica; despre statele grecesti ale timpului si relatiile dintre ele; sau despre Egipt, Bizant si alte locuri importante.

Partea foarte interesanta este ca autorul fie a participat direct la evenimentele descrise, fie a avut acces direct la martori oculari ale lor sau chiar la unele dintre personajele cele mai importante ale acestora, fiind timp de multi ani in anturajul familiei Scipionilor la Roma. In plus, oricum facea parte dintr-o familie importanta din orasul natal, care se remarcase la conducerea treburilor politice si a participat personal la multe momente extrem de importante ale istoriei, inclusiv asediul Cartaginei!

Din pacate nu s-a pastrat integral opera, o sa vedeti ca la un moment dat se sare din fragment in fragment, dar si asa este foarte frumos sa privesti prin aceasta fereastra directa deschisa catre lumea de acum mii de ani!

luni, 7 noiembrie 2016

"Pamantul lung", de Terry Pratchett si Stephen Baxter

Este prima parte a unei trilogii scrise de doi mari scriitorul de SF si Fantasy. Nu mai intalnim umorul spumos cu care ne-a obisnuit Terry Pratchett in seria "Lumea Disc", dar vom da peste aceleasi idei indraznete ;-)

Omenirea cunoaste o schimbare fundamentala cand descopera ca exista o gramada de alte Pamanturi aflate in Universuri paralele, la care se poate ajunge destul de simplu. Celelalte Pamanturi sunt asemanatoare dar nu identice cu al nostru, reprezentand fiecare diversele posibilitati de dezvoltare a Planetei noastre in functie de evenimente ce au avut loc in milioane de ani de dezvoltare. Oricum, punctul comun se pare ca este dat de lipsa societatii umane in celelelate dimensiuni.

Singurele doua probleme care apar la prima vedere este faptul ca o parte din oameni nu au abilitatea de trece dintr-un Univers in celalalt singuri si ca nu pot fi trecute nici anumite metale. In rest, noile Pamanturi apar ca un cadou perfect pentru o populatie umana care parea ca a ajuns la limita resurselor naturale de pe planeta sa.

Personajul principal al cartii pleaca intr-o calatorie de explorare a noilor Pamanturi, sarind din unul in celalalt pe distante nestrabatute inca de aproape nimeni. In aceasta calatorie suprizele se tin lant si unele nu sunt chiar placute pentru destinul oamenilor...

In acelasi timp cu explorarea, Pamantul initial este cuprins de ample miscari sociale, orchestrate de cei care cred ca au de pierdut in noua realitate.

"Stalin", de Edvard Radzinsky

Biografia cea mai detaliata, in romana, a celui care a condus Uniunea Sovietica timp de 30 de ani si a influentat nu numai istoria secolului al XX-lea dar si ceea ce se intampla in aceste momente in lume (primul exemplu care imi vine in minte, legat direct de zona noastra, este cel al mutarilor de populatie care si acum creeaza tensiuni imense...).

Aceasta analiza a vietii lui Iosif Vissarionovici Djugasvili - adevaratul nume al lui "Stalin" ("Omul de otel") - porneste de la copilaria si tineretea lui petrecuta in Georgia, cand parea destinat sa devina preot!!! si avea inclinatii catre poezie!, trece prin perioada de activitate comunista in ilegalitate, cand ajuta la organizarea unor manifestatii sangeroase la Batumi si cand este intemnitat de regimul tarist, si ajunge la cea mai importanta perioada, aceea a primelor decenii de comunism in URSS. Veti descoperi o lume extrem de complexa la nivelul partidului comunist sovietic si e foarte interesant de vazut cum a reusit sa isi centralizeze intreaga putere in mainile lui si sa o tina astfel pana in ultimele zile ale vietii.



vineri, 4 noiembrie 2016

"Serata abstinentilor sau distractie americana", de Jaroslav Hasek

Autorul este mult mai cunoscut pentru un roman, "Peripetiile bravului soldat Svejk", dar o mare parte din opera sa este formata din mici schite. In acest volum sunt concentrate o parte dintre ele si veti regasi acelasi umor ironic la adresa societatii in care traieste pe care l-ati putut intalni si in romanul respectiv ;-)

Veti putea citi despre ecourile prohibitiei americane la cehi, o serata  oficial fara alcool transformandu-se intr-o betie de pomina; despre peripetiile unui turist prin orasele germane, pus fata in fata cu un ghid care stie ce vrea; despre cum poti ajunge dusman al natiei din motive ce tin de o nevoie absolut umana :-D dar venita intr-un moment nepotrivit si altele.

"Fiii lui Caesar", de Philip Matyszak

Dupa cum arata si subtitlul, "Prima dinastie a Romei Imperiale", autorul a folosit o metafora cu privire la primii imparati, Augustus, Tiberius, Caligula, Claudius si Nero, cei care au facut parte din dinastia Iulio-Claudiana.

Analiza incepe insa de pe vremea lui Caesar, urmarind cum a evoluat statul roman timp de zeci de ani. Veti vedea ca impunerea autoritatii imperiale nu a fost un proces atat de simplu si fara de obstacole, romanii avand inca obisnuinta de sute de ani a republicii.

Bineinteles ca pentru fiecare dintre imparatii analizati merita citita o biografie intreaga ;-) insa pentru cei care nu au atat timp la dispozitie, este foarte ok si modul mai rezumat al acestui volum.

joi, 3 noiembrie 2016

"Jeeves si spiritul feudal", de P. G. Wodehouse

Wodehouse este unul dintre cei mai faimosi umoristi englezi si puteti vedea de ce, citind acest roman care face parte dintr-o serie mai larga de aventuri ce ii implica pe inteligentul valet Jeeves si stapanul lui care intra mereu in tot felul de incurcaturi, Wooster ;-)

In acest volum, Wooster este chemat de urgenta de matusa Dhalia la conacul ei, pentru a o ajuta in doua probleme majore: cum sa isi fure propria bijuterie pretioasa de la ea din casa si cum sa il imbrobodeasca pe un bogat afacerist sa ii cumpere revista pe care o edita. Problema este ca eroul romanului se potcoveste la conac si cu o fosta logodnica, acum proaspat despartita de prieten si convinsa ca Wooster o iubeste la nebunie doar ca e prea timid si bine crescut sa o arate. Ceea ce nu era cazul :)) Mai aterizeaza si fostul ei prieten, un personaj violent si gelos care abia astepta sa ii rupa capul stapanului lui Jeeves, mai exista si un tanar indragostit in taina de respectiva tipa, precum si alte personaje care de care mai ciudatele. De aici iese o adevarata tragi-comedie, din care doar geniul lui Jeeves ar putea sa il salveze pe personajul principal. Ce te faci insa cu faptul ca Jeeves absenteaza, fiind chemat la Londra ca invitat de onoare al clubului majordomilor!

"Comisia Europeana", editata de David Spence

Publicata in 2006, explica modul in care a functionat pana atunci Comisia Europeana, una dintre cele mai importante institutii ale Uniunii Europene.

Este foarte cuprinzatoare, tratand despre rolul si locul Comisiei in ansamblul institutional UE, despre statutul presedintelui ei, a colegiului si a cabinetelor comisarilor, despre foarte importantul Secretariat General al Comisiei sau despre diferitele Directii Generale si celelalte servicii. In plus, analizeaza modul de implicare al ei in diferitele politici comunitare.

Este o carte foarte folositoare pentru a putea intelege modul in care functioneaza cu adevarat Uniunea Europeana.

miercuri, 2 noiembrie 2016

"Poirot investigheaza", de Agatha Christie

Agatha Christie putintel altfel decat ne-a obisnuit, adica mici povestioare in care ancheta lui Hercule Poirot se desfasoara mult mai rapid - inclusiv in una dintre povestioare, celebrul detectiv belgian pariaza cu Hastings ca va rezolva cazul neiesind din birou, doar pe baza celor aflate de prietenul sau, care se insarcineaza cu alergatura ;-) Fiind vorba de Hercule poirot, va dati seama ca a castigat pariul :-D

Subiectele povestioarelor sunt foarte diverse, de la crime sau disparitia unor persoane - insusi primul ministru britanic, intr-una din ele! - si pana la furtul unor obiecte pretioase, precum perle extrem de scumpe sau a unor diamante celebre de care se leaga un ciudat blestem oriental...

La fel ca si in cazul romanelor, scriitoarea iti va pune la dispozitie tot felul de informatii care ar trebui sa te ajute sa ghicesti adevarul pana la final. Daca si reusesti, asta e partea a doua ;-)

"Constantin si imperiul crestin", de Charles Matson Odahl

Imparatul roman Constantin este unul dintre cele mai importante personaje atat ale istoriei universale dar si, mai ales, a istoriei crestinismului! Nu numai ca este cosemnatar al Edictului de la Milano din 313, prin care religia crestina era acceptata in Imperiul Roman - btw, am zis cosemnatar, pentru ca celalalt era coimparatul din acel moment, Licinus, de care se cam uita ;-) - dar a fost si cel care a coordonat imens de importantul Conciliu de la Niceea din 325, unde s-au stabilit, practic, cum functioneaza religia crestina, asta ca sa dau ca exemple doar doua momente importante dintr-un lung sir.

Cartea va duce intr-un inceput de secol IV extrem de complex. Imperiul Roman cazuse prada razboaielor civile si a invaziilor timp de zeci de ani pana la aparitia unor imparati puternici precum Probus, Aurelian sau Diocletian. Ultimul a si instituit o forma noua de guvernamant, in care statul era condus de patru imparati (doi augusti si doi cezari). Daca, pentru un timp, aceasta noua forma a a fost de succes, lucrurile au sfarsit insa printr-o noua serie de razboaie civile foarte complicate, pe fondul carora se va desfasura si prima parte a vietii lui Constantin. Aveti despre ce citi, mai ales ca astfel veti intelege mai bine modul in care crestinismul s-a impus si a evoluat, autorul insistand pe acest aspect.

marți, 1 noiembrie 2016

"Fereastra de sus", de Raymond Chandler

Detectivul Philip Marlowe este chemat sa investigheze discret un caz care implica o moneda extrem de rara si valoroasa. Clienta este destul de badaranca si Marlowe nu este chiar extrem de entuziast de noua colaborare, mai ales ca banuielile acesteia, cum ca de vina pentru furt ar fi nora ei, nu par sa se confirme.

In ancheta sa, detectivul incepe sa interactioneze cu personaje din ce in mai ciudatele, care par sa detina secrete teribile care pun in umbra simplul furt al monedei. In plus, ceea ce parea la inceput o simpla afacere de familie incepe sa implice si lumea gangsterilor...

"Disco Ghid-Rock", de Daniela Caraman Fotea si Florian Lungu

Componenta, istoria, si discografia Led Zeppelin, The Doors, Jefferson Airplane, Genesis si a multor alte formatii, fie straine fie romanesti - le-am citat aici rasfoind la intamplare :-D

Tare e ca aceasta carte a aparut in perioada de sfarsit a comunismului in Romania, nu chiar cea mai deschisa ever catre cultura si muzica din exterior ;-) Astfel, s-a constituit intr-o sursa unica de informatii despre muzica rock pentru generatia anilor `80 si inceput de `90, cam pana cand internetul a venit sa ne ofere informatia pe care o avem acum la dispozitie ;-)

Rasfoirea cartii o sa va reaminteasca de niste mari nume dar si va poate face sa descoperiti niste formatii mai vechi superbe despre care nu stiati!

luni, 31 octombrie 2016

"Razboi cu salamandrele", de Karel Capek

O specie necunoscuta de animale este descoperita pe o insula din Pacific de catre un capitan ceh. Este vorba de niste fiinte amfibii care se aseamana cu oamenii dar si cu salamandrele, traind ziua in apa putin adanca de langa tarmuri si noaptea pe mal.

Capitanul isi da seama ca aceste salamandre sunt deosebit de inteligente si le ofera arme pentru a se apara de rechinii care le decimau, primind de la ele, in schimb, perle culese de pe fundul marii. Intuieste potentialul economic pe care il reprezinta descoperirea sa si se intovaraseste cu un mare industrias pentru a lansa o companie imensa de exploatare a noii resurse. Ca rezultat, in cativa ani milioane de salamandre lucreaza in toate porturile si pe coastele lumii, cu exceptia Marii Britanii - Capek are el ce are cu conservatorismul britanic ;-). Sunt puse in miscare imense proiecte de infrastructura si omenirea pare ca se arunca intr-o noua Epoca de aur, datorita fortei de munca ieftine si inteligente aparute. Totusi, lucrurile incep sa se complice in momentul in care trebuiesc rezolvate diverse probleme de natura morala: au salamandrele suflet? trebuiesc ele protejate de legislatia muncii, precum oamenii? cat de multa cultura li se poate permite sa aiba?

Este o carte in care autorul se foloseste de ipoteticele salamandre pentru a atrage atentia asupta multor probleme fundamentale pentru societatea in care traia atunci - aceea atat de incordata a ultimilor ani interbelici - dar atinge subiecte actuale si acum...

"Uniunea Europeana sau Marea amagire", de Christopher Booker si Richard North

Are si un subtitlu mai lung: "Istoria secreta a constructiei europene. Cea mai mare realizare a proiectului european este mitul. Numai el explica dorinta de integrare a statelor mici".

Dincolo de natura senzationalista si care te duce cu gandul la teoriile conspiratiei a celor scrise pe coperta - parerea mea este ca un mare rol in acest sens l-a avut dorinta de a prinde privirea viitorilor cititori si a ii face sa cumpere volumul ;-) - veti gasi foarte multe informatii noi despre constructia europeana. Si, ce mi-a placut foarte mult, este modul in care autorii insista foarte mult pe latura umana a dezvoltarii proiectului comunitar, aratand influenta diverselor personalitati politice puternice din istoria europeana a ultimului secol. Pentru ca dincolo de diferitele tratate semnate de statele membre UE sau decizii luate in cadrul institutiilor europene, au fost oamenii si diversele visuri, planuri sau interese ale acestora.

Un aspect pe care insista indeosebi este relatia Marii Britanii cu proiectul european, ceea ce face si mai interesant volumul, din perspectiva recent decisului Brexit. Poti intelege mai bine natura extrem de complexa a acestor legaturi + de ce s-a ajuns la un vot precum cel din 2016, de parasire a Uniunii.

Bineinteles ca, daca doriti sa fiti cat mai obiectiv informati despre ceea ce inseamna Uniunea Europeana, nu trebuie sa va limitati la acest volum ci sa aruncati o privire si pe cealalta bibliografie care trateaza istoria si modul de functionare a Uniunii, chiar daca o veti gasi poate mai arida ca discurs fata de aceasta carte ;-)

joi, 13 octombrie 2016

"Intemeietorii". de Isaac Asimov

O colectie de povestiri mai speciala a lui Asimov. Spun asta deoarece este vorba de povestioare foarte scurte, sunt 24 in tot volumul, avand fiecare in medie doar cateva pagini, ceea ce nu este in stilul in care ne-a obisnuit in celelalte volume ;-), dar si pentru ca insoteste fiecare povestioara cu explicatii privind momentul in care a scris-o si ce l-a inspirat sa o faca. Mi s-a parut foarte tare chestia cu explicatiile!

Puteti citi despre o societate umana a viitorului in cadrul careia pedeapsa cea mai dura era exilul pe... Pamant sau despre teraformarea unei planete pornind fizic de la trupurile echipajului navei spatiale esuate acolo, dar si multe altele.

Ca de obicei in cazul lui Asimov, veti gasi o gramada de idei interesante! ;-)

"Aristotel si furnicarul merg la Washington...", de Thomas Cathcart si Daniel Klein

Are subtitlul: "Mic antitratat de abureala politica" si de doreste a fi un scurt ghid despre metodele de manipulare folosite de politicieni in discursurile lor din ultimele decenii. Se focalizeaza mai ales pe politica americana si, in special, pe anii de presedintie ai lui Bush Jr. ;-)

Stilul analizei este unul foarte glumet, are chiar inserate bancuri - citesc unul in filmulet :-D Aceasta nu inseamna ca autorii nu sunt cat se poate de seriosi in ceea ce arata. Iata un exemplu:

"Frank Luntz, consultant al Partidului Republican, a scris o carte intreaga despre nevastuiceala, intitulata "Words that work". El le recomanda politicienilor sa spuna:
"interceptare electronica" NU "ascultarea telefoanelor"
"explorare energetica" NU "forare de puturi petroliere"
"simplificare fiscala" NU "reforma fiscala"
"atenuari ale impozitelor" NU "reduceri de taxe"
Democratii nu se lasa nici ei mai prejos. Lingvistul liberal George Lakoff, satul sa ramana in urma istetilor conservatori care inlocuiesc "taxa de proprietate" cu "taxa pe deces", si-a incercat si el mana la contranevastuiceala; cum vi se pare formula "judecatori ai libertatii" in loc de "activisti judiciari"? Frumoasa incercare, George, dar e limpede ca mai priceputi sunt conservatorii!".

Si la cele de mai sus adauga o caricatura cu o sala de sedinte in care se ajunge la concluzia:
- Hai sa schimbam "in pragul haosului" cu "totul e minunat". :))

miercuri, 12 octombrie 2016

"Rendez-vous cu Rama", de Arthur C. Clarke

Sunt doua linii principale in acest roman SF:
- cum va reactiona omenirea cu ocazia primului contact cu o alta inteligenta?
- care este solutia pentru o calatorie spatiala care poate dura mii de ani?

Ceea ce parea un asteroid care se indreapta spre Soare se dovedeste a fi un obiect artificial, lung de kilometri intregi. Umanitatea, extinsa deja pe planetele Sistemului Solar, se vede pusa in fata uneia dintre cele mai mari pericole: posibilitatea ca obiectul venit din spatiu sa fie agresiv si de necontracarat dat fiind tehnologia evident superioara. Timpul pentru decizii este foarte scurt si opiniile sunt opuse dar bine argumentate fiecare. In acest timp, nava extraterestra este abordata de un echipaj de exploratori care incearca sa dezlege misterele legate de ea.

In ceea ce priveste a doua intrebare, in filmulet am cam dat un spoiler :-D dar mi-a placut ideea si de aceea ;-)

Si de ce imi pare atat de apropiat titlul de "Rendez-vous cu Karma" ;-) Zic si eu, daca s-a gandit sa bata un apropo? :-D

Despre "Istoria duelului, pasiunea francezilor", de Jean-Noel Jeanneney

Victor Hugo, Alexandre Dumas, Aristide Briand, Lamartine, Gambetta, Henri Rochefort, Marcel Proust si extrem de multe alte figuri cunoscute ale literaturii, jurnalismului, artei, stiintei sau politicii franceze s-au duelat! O adevarata moda a duelului a izbucnit in Franta secolului al XIX-lea, durand pana la finalul primului razboi mondial.

In carte sunt prezentate pe larg multe dintre aceste cazuri, incercandu-se sa se gaseasca o explicatie pentru succesul de care s-a bucurat fenomenul si cum a evoluat el. Descrie si multe momente tragice sau altele ridicole, pentru ca duelul a imbinat atat drama cat si comedia sau falsitatea.

marți, 11 octombrie 2016

"Postasul", de David Brin

Speranta, unul dintre cele mai puternice si pozitive sentimente, este personajul central al acestui frumos roman science fiction. Mi-a placut foarte mult pledoaria autorului in favoarea ei in orice imprejurare!

Un actor ambulant isi petrece viata calatorind dintr-un sat in altul, in contextul unui Pamant devastat de un teribil razboi mondial si regresat la nivel de Ev Mediu. Fortat de imprejurari, se echipeaza intr-o veche uniforma de postas si inventeaza o poveste despre existenta in continuare a unei civilizatii normale, al carei reprezentant ar fi. Are surpriza sa vada ca aceasta poveste falsa nu numai ca ii asigura supravietuirea - fiind excelent primit de catre comunitatile paranoice ramase - dar si ca a devenit singura sansa pentru reconstructia umanitatii...

"Pe limba mea", de Jerry Seinfeld

Daca va este dor de serialul "Seinfeld" - parerea mea fiind ca a fost cel mai tare serial de comedie, ever! ;-) - aveti in aceasta carte o mare parte dintre cele mai haioase concluzii si ziceri ale lui Jerry Seinfeld!

Mai tineti mine:

"Am avut o geaca de piele care s-a stricat. Am iesit cu ea in ploaie. Şi de atunci ma tot întreb de ce strica umezeala pielea? Vacile nu stau afara mai tot timpul ? Cand ploua, se duc la fermier si încep sa strige?
— Baga-ne inauntru! Suntem imbracate in piele. Deschide usa! O sa ni se strice costumatia!
— E piele intoarsa?
Suntem din piele întoarsa! Asta nu se mai poate curata... E tot ce avem!!"

Veti gasi si cele cu avionul si lucrurile mici din el, cu poneii, despre nunti, asteptatul la restaurant si celelalte spuse mai ales la inceputul si finalul episoadelor :-D

luni, 10 octombrie 2016

"1001 de zile sau Noua Seherezada", de Ilia Ilf si Evgheni Petrov

Doi ziaristi sunt trimisi sa faca un reportaj la un spital de nebuni dar nimeresc la o institutie de stat si scriu despre ce gasesc acolo, fara insa sa isi dea seama ca au gresit adresa, dat fiind comportamentul gasit :-D In alta institutie nimeni dintre angajati, inclusiv directorul ei, nu cunosc cu ce se ocupa... Un rus emigrat se intoarce in orasul natal pentru a construi un zgarie nori drept cadou pentru fostii lui concetateni, prilej pentru acestia sa fure noaptea materialele de pe santier si sa se planga ziua de cat de incet merge constructia :)) Sau cetatenii aceluiasi oras gasesc o cale simpla de trai tihnit: se arunca sub rotiile unui automobil ce apartine unei ambasade si primesc din partea tribunalului o pensie de invaliditate platita de acel stat strain ;-), cu problema ca, la un moment dat, acel stat se vede pus in situatia de a da faliment :-D

Povestioare mai mici sau mai consistente, articole si scenarii de film scrise de catre Ilf si Petrov, doi scriitori care au colaborat absolut exceptional de bine!

Scrise in perioada interbelica, in URSS-ul condus de Stalin, veti ramane socati de modul in care au reusit sa arate realitatile acelor timpuri - chiar nu imi dau seama cum au putut sa treaca peste cenzura comunista! Descriu cu ironie si umor viata de zi cu zi din comunism, prilej pentru cei care au prins acest sistem in Romania sa isi aduca aminte de el - seamana foarte multe situatii cu cele de la noi, chiar daca se petrec in anii `20 si `30 ai secolului trecut! Pentru cei care nu au prins comunismul, au ocazia sa vada ce insemna viata in el, dincolo de manualele de istorie si filosofie politica.

vineri, 7 octombrie 2016

"Fabrica de absolut", de Karel Capek

O carte absolut extraordinara!

Un inventator gaseste o metoda de a produce energie foarte ieftina. Ca efect secundar si neasteptat, metoda produce si un alt tip de energie, de natura supranaturala dar plina de bunavointa. Ca rezultat al ei fabricile incep sa mearga de unele singure, produsele apar cu costuri zero, abundenta este noul cuvant de ordine! Se pare ca umanitatea a intrat intr-o noua era a bunastarii. In acelasi timp, oamenii se reintorc in masa spre valorile spirituale, isi doneaza si abandoneaza frenetic bunurile materiale si nu mai dau atentie aspectelor triviale ale vietii, fiind focalizati doar pe evolutia sufleteasca...

Suna bine? Paradoxal, nu e chiar asa :-D Cititi in carte cum toate cele de mai sus aduce umanitatea in pragul prapastiei, intr-un Armaghedon pornit numai de la bune intentii! Si totul este descris cu un umor de mare calibru, care imposibil sa nu starneasca hohote de ras - eu, de exemplu, radeam pe strada cand o citeam! :))

"Memoriile Principelui Nicolae Sutu, mare logofat al Moldovei"

Nicolae Sutu a fost fiul ultimului domn fanariot al Tarii Romanesti, Alexandru Sutu. Din pozitia aceasta, deschide o realista perspectiva asupra vietii familiale a domnitorilor fanarioti atat in Imperiul Otoman - foarte interesanta mai ales partea despre copilaria lui - cat si la curtea domneasca.

S-a intersectat cu viata politica nu numai din perspectiva de fiu de fost domn ci si din aceea de mare dregator sub doi domni ai Moldovei dar si sub ocupatia ruseasca si in perioada premergatoare realizarii Unirii sub Cuza. Veti gasi, astfel, in memoriile sale descrise modul in care se desfasura viata in societatea inalta din Iasi acum aproximativ 100 de ani.

Trebuie tinut seama insa ca prezentarea este extrem de subiectiva, autorul fiind clar dezamagit de rezultatele politice ale celor doi domni moldoveni si ale celorlalti oameni politici din jurul sau. De aceea, le creioneaza o imagine extrem de negativa aproape tuturor acestor personaje care nu i-au inteles bunele intentii si nu l-au ajutat sa le puna in aplicare, conform lui... Totusi, merita citite, pentru ca a avut acces la niste cercuri deosebit de importante ale acelor vremuri si ne putem face o idee cat am evoluat sau nu de atunci ;-), precum si modul in care s-a ajuns la aceasta evolutie.

joi, 6 octombrie 2016

``Spada si sabia medievala in Transilvania si Banat`` de Zeno-Karl Pinter

Cine nu a vazut un film de aventuri in care eroul sa nu se dueleze de mama focului cu sabia? :-D Eee, citind aceasta carte iti vei da seama ca subiectul spadelor si sabiilor este mult mai complex decat credeai, logic de altfel, daca te gandesti ca au fost armele principale pentru o mare parte din omenire timp de peste o mie de ani!

Veti vedea in carte cum au aparut spadele, cum au evoluat sau cum erau folosite si o sa vedeti ca sunt diferente fundamentale intre spadele de la inceputul Evului Mediu si cele de peste cateva sute de ani. Normal, pe de o parte evolua si tehnologia dar si armamentul defensiv contra cui trebuiau folosite si de aici mari schimbari atat in modul lor de constructie cat si in cel de folosire.

Cartea poate fi gasita la Muzeul Brukenthal sau cel de istorie din Sibiu si este impartita, practic, in doua: pe de o parte informatii in general despre spade si sabii iar pe de cealalta parte o prezentare tintita pe cele descoperite in Transilvania si Banat. Foarte interesante ambele parti, pentru ca in a doua iti poti face o idee despre locul pe care l-a ocupat aceasta zona din tara noastra in contextul evului mediu european.


"Hyperion", de Dan Simmons

Hyperion, planeta care ascunde cel mai mare mister al omenirii in universul creat de Dan Simmons: ruinele "Criptelor Timpului", care se deplaseaza inapoi in timp de zeci de mii de ani. Cine le-a creat, in ce scop si ce este cu legenda ca ar contine un demon necrutator? Acestea sunt intrebarile in jurul carora se desfasoara actiunea din roman, o actiune extrem de complexa, pe masura viitorului inchipuit de autor.

Pamantul a fost distrus dintr-o teribila greseala a stiintei. Astfel, omenirea a fost fortata sa plece spre stele, impartindu-se in doua mari grupuri. Unul a creat un adevarat imperiu pe zeci de planete legate intre ele prin tehnologia teleproiectarii. Celalalt a evoluat in roiuri de nave aflate in continua expansiune in Univers. Inevitabil, intre cele doua tabere izbucneste un razboi nemilos, planetele cucerite roiuri fiind pur si simplu distruse si toata populatia sedentara exterminata. Nu exista mila si intelegere, se pare ca doar una dintre civilizatii va supravietui!

Omenirea din imperiu se bazeaza in lupta lor si pe inteligenta artificiala, care a evoluat imens in sute de ani, in momentul respectiv fiind aproape un stat separat, chiar daca fara o existenta fizica. In acelasi timp, ambele tabere se arunca intr-o lupta feroce pentru planeta Hyperion, desi aceasta este una aflata in marginea imperiului si nu are, la prima vedere, o importanta prea mare strategica.

In plin Armaghedon desfasurat pe cerul planetei, sapte calatori fac drumul plin de primejdii catre Criptele Timpului, intr-un ultim pelerinaj spre demonul tacut si neiertator Shrike. Treptat, cititorul isi poate da seama ca de aceasta calatorie depinde soarta intregii omeniri...


luni, 27 iunie 2016

"Nopti de Vama. Romanul", de Dan Nita

Ovidiu vine pentru prima data in Vama Veche. bineinteles, dupa o calatorie de nu stiu cate ore cu trenul, ca asa era traditional :-D E 1 mai si frigul si veselia fac casa buna :-D Descopera Piratiul, Soni, Stuful, Frontiera, Clatitaria si celelalte locuri faimoase + plus petrece adevarate nopti de Vama alaturi de prietena lui...

In vara se reintoarce singur si ramane o luna si jumatate, traind Vama printre tot felul de personaje care de care mai interesante si printre aventuri si intamplari care nu pot fi intalnite decat in acest loc al libertatii.

Dincolo de povestea lui Ovidiu, personajul principal este Vama noastra. Am scris aceasta carte pentru a ramane undeva, peste ani, Vama cu corturile ei pe plaja, cu focurile din buza valurilor, cu campingurile in care se canta la chitara, cu Piratiul, Stuful, Handul si celelalte locuri in care am petrecut cu totii de-a lungul acestor ani!

joi, 23 iunie 2016

"Nopti de Vama 3", de Dan Nita

Vama ultimilor ani, cu cei veniti din alte statiuni pentru a vedea cum e o "noapte la roakari" :), cu cei care spun ca "s-a stricat Vama" dar si cei care acum o descopera cu mare placere, indragostindu-se de spiritul ei, cu iubiri care se pot transforma din unele de o noapte la Stuf in unele pe viata, cu artisti care doresc sa faca lucruri frumoase, cu rasarituri de poveste si suprize asemenea... o veti descoperi in noile mele povestioare, scrise din 2011 pana in 2014.

Am pastrat, ca si in celelalte doua volume, independente povestioarelor, faptul ca doresc sa transmit prin fiecare cate un mesaj sau metoda variata, atat directa cat si prin metaforizari, in a spune unele lucruri ;-). Astfel, veti da si peste un diplomat in "batut cuie", un liftier convins ca are cea mai importanta meserie din lume, "artistul" in goana dupa a soca si alte personaje si situatii rupte din viata reala, chiar daca in scris par suprinzatoare :-D

miercuri, 22 iunie 2016

"Zana carabina", de Daniel Pennac

Al doilea roman din seria Malaussène il aduce pe personajul principal in acelasi rol de "tap ispasitor" profesionist la munca si de suspect universal pentru actiunile politiei, in pofida bunavointei si a candorii sale.

Benjamin Malaussène lucreaza acum la o editura unde are indatorirea sa previna accesele de furie din partea scriitorilor ale caror manuscrise sunt refuzate. Sarcina grea, mai ales ca acestia nu sunt chiar cele mai calme si "normale" persoane :))

O bunicuta se plimba linistita prijn cartierul Belleville din Paris, pe langa ea trece un politist, bunicuta scoate un ditamai gun-ul si il asasineaza linistita :-D In plus, alte cateva crime zguduie cartierul si singurul element comun al lor pare Benjamin...

Desi luat in colimator de justitie, eroul cartii are si alte probleme destul de nasoale cu familia sa extrem de neobisnuita :-D Mama lui e intr-o continua calatorie cu noi amanti, rezultatul fiind, la intervale regulate, noi fratiori si surioare :)), una dintre surorile lui este o maniaca a paranormalului, un frate mai mic este prototipul extrem al strenagurului plin de energie etc. A, si are chiar si un caine cu mari probleme, ce mai, o nebunie!

"Prin taigaua Extremului Orient", de Vladimir Klavdiyevich Arsenyev

"Prin taigaua Extremului Orient", de Vladimir Klavdiyevich Arsenyev.

Din 1902 pana in 1907, Vladimir Klavdiyevich Arsenyev a intreprins mai multe calatorii la capatul Pamantului :-D pentru ca altceva poate fi considerata de noi zona Siberiei dinspre Marea Japoniei si la nord de Vladivostok!

In aceasta carte povesteste aventurile sale si ale extraordinarei lui calauze locale, Dersu, in calatoriile respective. Si aveti despre ce citi, pentru ca au calatorit printr-un teren aflat cu totul in afara civilizatiei, extrem de periculos dar de o frumusete incredibila si cu suprize nebanuite. In plus, aveti ocazia sa vedeti cum gandeau oamenii care traiau acolo, fie ca erau vanatori sositi ocazional fie ca erau membrii diverselor triburi locale..

Omul fata in fata cu natura cu adevarat salbatica!

vineri, 17 iunie 2016

"Arnautii in Tarile Romane", de Claudiu Neagoe

Prin arnauti se intelegeau, la inceput, mercenarii albanezii mahomedani (arvati le spuneam noi la croati si seimeni la sarbi). Apoi, s-a inteles prin arnauti toti mercenarii de origine sud-dunareana, fie ca erau albanezi mahomedani sau crestini, fie ca erau greci, bulgari, muntenegreni etc.

Ati dat sigur peste ei in filmele cu haiduci, ei erau cei din potera ;-) pentru ca, pe langa rolul de bodyguarzi pe langa domni sau boieri, il indeplineau si pe acela de politie. Asta cand nu se apucau chiar ei sa jefuiasca populatia...

In carte se insista mai ales pe Revolutia lui Tudor Vladimirescu, moment in care au avut un rol major in desfasurarea evenimentelor.

joi, 16 iunie 2016

"Cei patruzeci si cinci", de Alexandre Dumas

Au trecut anii peste Curtea lui Henric al III-lea. Prietenii sai de la inceputul domniei au disparut, iar odata cu ei a disparut si veselia si aventurile, lasand locul noii pasiuni regale, religia aplicata intr-un mod sumbru si extremist. In locul balurilor sunt acum procesiunile religioase pigmentate cu autoflagerari, in locul ospetelor sunt mancarurile de post...

Vulturii care pandesc Coroana Frantei nu au disparut, Henric de Navara isi incepe aventura militara care il va duce pe culmile gloriei iar Ducele de Guise se pregateste pentru asaltul final impotriva dinastiei de Valois.

In acelasi timp, personaje din trecut nu mai traiesc decat pentru razbunare...

Lipsit de vitejii lui prieteni de odinioara, Henric al III-lea pare ca nu are nici o sansa in mijlocul fortelor care se lupta in jurul sau. Totusi, noul sau favorit are o idee: o garda regala formata din 45 de viteji gata la orice! In plus, in mod neasteptat, regele se trezeste cu un prieten pe care il credea mort, Chicot, fostul sau bufon si unul dintre cele mai interesante personaje ale lui Dumas ;-)



"Insemnari politice", de Armand Calinescu

Sunt memoriile lui Armand Calinescu, fostul prim ministru al lui Carol al II-lea. Au o forma mai prescurtata, de aceea cred ca s-a preferat titlul "Insemnari".

Fiind unul dintre principalii oameni politici interbelici, secretar de stat la Interne, ministru de Interne, ministru al Apararii si, apoi, chiar sef al guvernului dictaturii regale, bineinteles ca aceste notite realizate de el sunt foarte importante, in pofida scurtimii lor, pentru a intelege viata politica a anilor 1930-1939.

In prima parte descrie mai ales zbaterile din cadrul Partidului National Taranesc, cel din care facea parte. Veti vedea ca era destula babilonie :-D De fapt nu numai la ei, ci chiar si la celelalte forte politice se intampla cam acelasi lucru, fiind "incurajate" pe acest drum si de politica lui Carol al II-lea... Acesta sustinea oameni din "esalonul 2" (precum Armand Calinescu) pentru a divide si subrezi partidele mari, in pregatirea unui regim de mana forte. In acelasi timp, crea o instabilitate permanenta prin zvonuri cu privire la schimbarea guvernelor si alegea oamenii care acced la putere nu dupa program, rezultate electorale sau popularitate ci dupa loialitatea fata de el. Rezultatul s-a vazut, Romania izolata si ciuntita inainte de cel de-al doilea razboi mondial, accederea la putere a extremelor si lovituri de stat... Asta pe langa coruptia generalizata din jurul regelui.

In a doua parte a "Insemnarilor" este perioada in care regele isi da arama pe fata si apeleaza direct la un regim personal, aici veti putea sa cititi cateva dintre prezentarile pe care Calinescu le-a facut in audientele la Palat cu privire la situatia interna si externa, o parte dintre ele fiind strict secrete la acel moment.

marți, 14 iunie 2016

"Nopti de Vama 2", de Dan Nita

Am scris majoritatea acestor povestioare in Vama Veche, fie la Stuf noaptea, fie la Pirati la o masa, fie la un foc de tabara pe malul marii, fie in camping in cort, fie pe strada unde stateam sa dau primul volum. Normal, si ele inspirate de oamenii si intamplarile din jurul meu de atunci ;-)

Cum povestioarele sunt diferite si independente unele de celelalte, nu e musai sa cititi primul volum ("Nopti de Vama") pentru a trece la acesta ;-) Spre deosebire de acela, sunt mult mai multe in care am povestit direct, totusi, am pastrat si metoda de a mai transforma unele personaje in gaze, flori sau copii :-D, metoda care a avut succes in primul.

O sa cititi despre aventurile a doua fete vesele in Vama si a vecinului lor de cort extrem de iubaret :-D; despre un pusti din vama, pus pe sotii; despre doua gaze ciudate care se tem sa nu se raneasca reciproc in dragostea lor; despre aventuri in bastionul rock-ului din Vama, Corabia Piratilor; despre un tip venit in Vama ca sa se regaseasca dupa o despartire, dar care isi da seama ca acest lucru este mai greu decat credea; despre fata care isi imaginase un prieten imaginar pentru a scapa de avansurile aiurea etc. O sa va placa!

"Prin Bucurestii lui Caragiale", de Dan Rosca

Bucurestiul s-a dezvoltat si s-a transformat extrem de mult, daca citesti astfel de carti chiar vei ramane uimit vazand cum locuri celebre din trecut au disparut si fizic dar si din memoria noastra, cum locuri care par centrale acum nu au fost deloc asa nu cu mult timp in urma...

Autorul se concentreaza pe zonele in care a trait, lucrat si si-a plimbat personajele Caragiale (Teatrul National, Gambrinus, Iunion, Salba de terase si cluburi de pe Victoriei etc.). Pentru un fan al scrierilor acestuia este o calatorie cat se poate de placuta dar si spornica, pentru ca te poate face sa vezi mult mai corect adevarata fata a pieselor de teatru, schitelor sau nuvelelor scriitorului.

Ce mi-a placut mult a fost si faptul ca gasesti in carte tot felul de intamplari interesante legate de acele locuri, nu doar o descriere seaca a lor. Astfel, vei citi o carte vie, care te va face si sa zambesti nu numai te va informa ;-)

luni, 13 iunie 2016

"Nopti de Vama", de Dan Nita

Am scris majoritatea povestioarelor din carte in vara lui 2008, pe plaja din Vama Veche. Bineinteles ca sunt direct influentate de oamenii si intamplarile din jurul meu de atunci, chit ca in unele am spus direct lucrurile, plasand actiunea la Stuf, Soni, Epava etc. iar in altele am transformat eroii in pisoi care asteapta la corturi, fluturi carora le e frica sa zboare sau printese carora nu le pasa de lupta dintre print si zmeu :-D Este destul de usor de recunoscut modelele de la care am plecat ;-)

Am incercat sa transmit in fiecare povestioara cate un mesaj si ma bucur sa vad ca miile de cititori l-au receptat. Oricum, mesajul major al acestui volum este: "Traieste Viata!".

Daca doriti sa vedeti ce cred despre volum cei care l-au citit si mi-au trimis reactii, le-am strans la:

http://noptidevama.blogspot.ro/2014/10/reactii-despre-cartile-nopti-de-vama.html

"Istorie romana", de Ammianus Marcellinus

Scrisa acum 1.600 de ani!!! are doua chestii care o face speciala fata de alte carti ale istoricilor romani sau greci din Antichitate:
- este scrisa intr-un mod mult mai direct, ghicindu-se faptul ca autorul este militar de cariera
- autorul a participat direct ca soldat intr-o mare parte din evenimentele descrise - iar nu ca in cazul celorlalti, ca om politic sau general - iar acestea sunt dintr-o perioada din care nu prea ne-au ramas alte surse scrise.

Desi cartea scrisa de el a fost mult mai mare, a inceput-o de la domnia lui Nerva din 96, mai ne-a ramas doar partea 353-378, dar si aceasta extrem de importanta, Imperiul Roman fiind sub asaltul din ce in ce mai puternic al populatiilor vecine dar trebuind sa se confrunte si cu adevarate razboaie civile. Va puteti face o idee despre cum marele Imperiu incepea sa se fragmenteze si sa dispara...


"Istorie romana", de Ammianus Marcellinus

Scrisa acum 1.600 de ani!!! are doua chestii care o face speciala fata de alte carti ale istoricilor romani sau greci din Antichitate:
- este scrisa intr-un mod mult mai direct, ghicindu-se faptul ca autorul este militar de cariera
- autorul a participat direct ca soldat intr-o mare parte din evenimentele descrise - iar nu ca in cazul celorlalti, ca om politic sau general - iar acestea sunt dintr-o perioada din care nu prea ne-au ramas alte surse scrise.

Desi cartea scrisa de el a fost mult mai mare, a inceput-o de la domnia lui Nerva din 96, mai ne-a ramas doar partea 353-378, dar si aceasta extrem de importanta, Imperiul Roman fiind sub asaltul din ce in ce mai puternic al populatiilor vecine dar trebuind sa se confrunte si cu adevarate razboaie civile. Va puteti face o idee despre cum marele Imperiu incepea sa se fragmenteze si sa dispara...

vineri, 10 iunie 2016

"Fundatia si Imperiul", de Isaac Asimov

Planul lui Hari Seldon pare ca merge perfect: Imperiul a inceput sa fie cuprins de haos insa planeta Fundatiei este ok, ba chiar a devenit o forta de luat in seama. Ultimul imparat cu adevarat puternic incearca, totusi, sa recucereasca Fundatia, dorind sa aiba acces la cunostintele pe care aceasta le depoziteaza.

Seldon apare din cand in cand intr-o inregistrare programata, confirmand locuitorilor Fundatiei ca totul se desfasoara conform planificarii initiale si ca nu au de ce sa se teama pentru viitor, ba chiar oferind solutii pentru unele probleme prognozate. Totusi, lucrurile se complica atunci cand exista un element cu totul neasteptat, aparitia unui personaj ciudat, "Catarul". Acesta este dotat cu puteri paranormale si da peste cap orice prognoza a specialistilor in psihoistorie. Pericolul este extrem de mare, mai ales ca acesta incepe sa isi cladeasca propriul imperiu si doreste sa cucereasca neaparat planeta Fundatiei.

In plus, se pare ca exista o a doua Fundatie care functioneaza in secret de sute de ani!

joi, 9 iunie 2016

"Dervisul", de Karl May

O mai gasiti in unele editii ca prima parte a "Tragedia familiei Adlerhorst".

Bogatul si excentricul lord David Lindsay vine in Instambul, la bordul propriului yacht, in cautare de aventuri orientale. Este gata sa plateasca exact cat face pentru acestea si se refera chiar la sensul propriu al termenului :-D, avand punga larga si privind lucrurile intr-un fel extrem de personal: Cat ma costa o aventura de genul unei rapiri din serai? Platesc! :))

Este foarte pornit, mai ales ca a avut o calatorie plina de neprevazut si adrenalina in trecut alaturi de Kara ben Nemsi - astfel cum este cunoscut in Orient Old Shatterhand ;-) - si abia asteapta sa puna in aplicare ceea ce invatase alaturi de aventurierul german. Prilejul se iveste rapid: un tanar neamt este indragostit de o frumoasa sclava cercheza si trebuie sa o rapeasca din mainile unui neindurator negustor de sclavi ;-) Lordul se arunca vesel in afacere iar aceasta se dovedeste mult mai complexa decat parea la prima vedere!

"Europa barbara", de Pierre Riche

Europa din 476 (caderea Imperiului Roman de Apus) pana in 774 (cucerirea regatului longobard de Carol cel Mare si inceputul imperiului acestuia). Practic, perioada dintre doua imperii, o perioada cu foarte multe statulete medievale pierdute acum undeva in uitarea istoriei desi la momentul acela erau principalele tari din Europa Occidentala...

Autorul insista mai ales pe zona Galiei, insa inainteaza si in Anglia, Spania, Italia sau centrul Europei.

Invaziile barbare au dat peste cap Imperiul Roman, pe ruinele acestuia apar formatiuni politice care imprumuta unele trasaturi din vechea traditie locala insa au ca dominanta caracteristicile cuceritorilor. Este perioada de inceput de Ev Mediu, cu o papalitate care incearca sa devina o putere majora inclusiv la nivel politic, cu episcopi extrem de puternici pe plan local, cu o revigorare a lumii rurale si a monahismului dupa anii de pustiiri datorate razboaielor si cotropirilor, cu orasele incercand sa supravietuiasca si sa se adapteze si state cu nume de care cu greu ati auzit: Domnoneea, Weroc, Alamania, Thuringia etc.

Cel mai interesant mi s-a parut sa vezi de unde s-a pornit, cum aratau atunci lucrurile - destul de nasol :-D - si unde s-a ajuns acum, cum si cat de mult a evoluat societatea occidentala!

miercuri, 8 iunie 2016

"Jurnal rusesc", de John Steinbeck

La cativa ani dupa cele de-al doilea razboi mondial, John Steinbeck si Robert Capa pleaca in Uniunea Sovietica pentru a scrie o carte despre ea in cazul primuia si a face un fotoreportaj al doilea.

Robert Capa este un mare fotograf, sigur ii stiti una dintre opere, celebrele fotografii cu Che Guevara de le-ati vazut pe tricourile cu revolutionarul argentinian ;-) In acelasi timp, s-a dovedit si un personaj foarte excentric pe care sa il ai tovaras de calatorie intr-o tara precum URSS, fapt pe care l-a concluzionat Steinbeck si l-a povestit in carte :-D

Rusia lui Stalin reprezenta un mister pentru lumea occidentala. De aceea, cei doi sunt suprinsi de multe ori de realitati si va constitui o lectura foarte interesanta cartea, chit ca este doar un jurnal de calatorie, insa stilul lui Steinbeck este extraordinar si ai despre ce afla!

"Comuna din Paris", de D. Rosenzweig

Comuna din Paris a dura doar 3 luni, la inceputul anului 1871, insa ecourile ei s-au raspandit rapid si au dus la amplificarea ideologiei comuniste, cu rezultatele care s-au vazut in secolul urmator...

Imperiul lui Napoleon al III-lea s-a prabusit sub lovitura cancelarului Bismark. Este reinstaurata republica si aceasta incearca sa duca razboiul mai departe, chiar daca germanii asediaza capitala tarii. Lunile trec, Parisul rezista foametei si bombardamentelor dar nu reuseste sa se elibereze si nici in tara trupele republicane nu obtin victoria. Guvernul decide ca este prea mult, trebuie facuta pace cu vecinii din est, numai ca o parte din parizieni nu sunt de acord cu aceasta si declanseaza o revolutie, instaurand Comuna din Paris.

Cartea descrie cum s-a ajuns la Comuna, incepand cu multi ani in urma, de la crearea celui de-al doilea imperiu francez, si analizeaza conditiile si cauzele care au dus la revolutia din 1871. Asteptati-va la o prezentare destul de subiectiva, este scrisa in anii de inceput ai comunismului in Romania, dar evenimentele sunt extrem de importante, astfel ca merita cunoscute.

marți, 7 iunie 2016

"Vox Imperatoris - ganduri alese", de Napoleon Bonaparte

Nu este scrisa de imparatul Napoleon Bonaparte ci sunt citate interesante din cele spuse de el in diverse imprejurari.

Sunt foarte interesante pentru ca poti vedea gandirea acestui imens personaj istoric + se citesc rapid, multe te pot pune pe ganduri (bineinteles, mai sunt si platitudini de umplutura), altele sunt haioase, va dau cateva exemple:

"Acei oameni care au reusit sa schimbe lumea n-au facut-o niciodata schimband conducatorii, ci punand in miscare masele".

"Ma vor putea acuza de cutezanta, nicioodata de incetineala".

"Legile nu sunt folositoare decat atunci cand le pui in aplicare".

"Legile de circumstanta sunt abolite de noile circumstante".

"In politica, o absurditate nu constituie un obstacol".

luni, 6 iunie 2016

"Doamna de Monsoreau", de Alexandre Dumas

Pe tronul Frantei se afla Henric al III-lea si in jurul lui sunt tesute intrigi peste intrigi, mai ales ca ceilalti doi frati ai sai au murit suprinzator de rapid si fara urmasi, la fel cum i se poate intampla si lui. Fratele sau mai mic, ducele d'Anjou, abia asteapta sa ii ia locul pe tron si este unul dintre principalele centre de putere de la Curte, bazandu-se si pe o gasca de favoriti extrem de indrazneti. Mai sunt alte doua "centre", unul al Ducelui de Guise, care creaza o "Liga catolica", organizatie semiclandestina impotriva minoritatii protestante iar ultimul centru, cel al lui Henric de Navara, viitorul Henric al IV-lea.

Pe acest fundal se desfasoara povestea de dragoste dintre Doamna de Monsoreau si cel mai in voga si viteaz cavaler al regatului, Louis de Bussy d'Amboise, conte de Clermont. Din pacate pentru cei doi, pe langa complicatia cu sotul incornorat ;-) se mai iveste si aceea cu un rival gelos dar extrem de puternic si un secret politic care le pune tuturor vietile in primejdie...

Undeva, in mijlocul acestor intrigi amoroase si politice, se afla un personaj mucalit si inteligent, bufonul regelui, Chicot, unul dintre cele mai interesante personaje ale lui Dumas...

"Istoria Augusta"

Considerat ca unul dintre cele mai mari falsuri ale istoriei, cartea descrie domniile imparatilor - atat cei oficiali cat si a celor autoproclamati - din perioada 117 (de la Hadrian) pana la 284 (la Diocletian). Conform celor scrise in ea ar fi colaborat 6 scriitori, insa studiile moderne arata ca exista o posibilitate imensa ca sa fi fost doar unul. In acelasi timp, o mare parte dintre informatiile din ea sunt evident false.

Si atunci de ce sa o citesti? Pentru ca este cam singura sursa despre perioada respectiva, o perioada in care Imperiul Roman este cu totul altfel decat ni-l imaginam noi. Nu este deloc acel monolit puternic ci un urias sfasiat de razboaie civile si de revolte. Exista chiar o perioada de cativa zeci de ani in care ploua cu imparati! Este interesant de vazut aceasta perioada pentru a intelege mai bine declinul de mai taziu si caderea Imperiului, pentru ca istoria are tendinta de a se repeta...

vineri, 3 iunie 2016

"Peripetiile bravului soldat Svejk", de Jaroslav Hasek

La Sarajevo erau impuscati arhiducele Franz Ferdinand si incepea, astfel, primul razboi mondial. La Praga, Svejk se declara super entuziast de faptul ca se duce sa lupte pentru imparatul austro-ungar, dar asa de entuziast incat face autoritatile austriece sa creada ca, dimpotriva, protesteaza fata de razboi batandu-si joc de el... Eee, si cam asa o tine toata cartea, nedandu-ti seama daca este imbecil de legat sau un pischier care face pe prostul pentru a lua in zeflemea autoritatile austriece. Devine ordonanta unui preot ofiter betiv, este pierdut de acesta la carti catre un alt ofiter, are probleme in slujba acestuia, este trimis pe front dar pierde trenul si pleaca pe jos sa ajunga la batalionul sau, avand tot felul de peripetii, inclusiv fiind luat drept spion de propia parte...

Jaroslav Hasek utilizeaza umorul si ironia pentru a arata realitatile crunte ale razboiului mondial, mai ales pentru cehii care faceau parte din Austro-Ungaria si trebuiau sa lupte pentru aceasta desi isi doreau cu totul si cu totul alte lucruri.

"Jucatorii de pe Titan", de Philip K. Dick

Pamantul aproape ca s-a autodistrus, putinii locuitori ramasi pe el sunt amenintati sa fie una dintre ultimele generatii ale omenirii pentru ca majoritatea sufera de sterilitate. Peste toate acestea, la conducere este o rasa extraterestra aflata pe Titan, satelitul lui Saturn. Aceasta si-a impus conceptiile in administrarea planetei noastre, destul de ciudatele, ele invartindu-se in jurul unui joc.

Cei mai instariti pamanteni trebuie sa joace un joc in care mizele sunt imense, de la toate proprietatile lor si pana la viitoarea sotie. Personajul principal pierde cea mai importanta posesiune a lui dar si nevasta. Daca nu este afectat prea mult de schimbarile in situatia lui matrimoniala :-D altfel stau lucrurile in ceea ce priveste terenul pierdut si incearca tot felul de metode sa il recupereze. in urma acestora intra in contact mai mare cu rasa extraterestra, isi da seama ca acestia se folosesc de puterile paranormale pe care le au pentru a se infiltra printre oameni si ajunge chiar sa fie dus pe Titan pentru a juca direct impotriva lor la jocul inventat chiar de ei. Miza partidei este imensa si implica intreaga umanitate iar sansele sunt extrem de mici pentru ca extraterestrii pot sa ii citeasca gandurile! Si atunci? Cititi cartea si veti vedea ;-)

"Caderea Romei si sfarsitul civilizatiei", de Bryan Ward-Perkins

Desi suna senzationalist titlul "sfarsitul civilizatiei", nu este deloc prost ales, disparitia modului de viata din Imperiul Roman putand fi comparata cu terminarea civilizatiei, in pofida unor opinii care ar incerca acum sa arate ca Evul Mediu nu a fost chiar asa de Dark Ages... Chiar a fost, comparativ cu Roma, cel putin in primele lui secole.

Sunt extrem de multe exemple in acest sens in carte, cel care m-a impresionat cel mai mult a fost acela realizat in urma prelevarii unor esantioane de gheata de la polul nord si studierii lor pentru a se vedea cum a evoluat poluarea atmosferica de-a lungul secolelor. A rezultat ca nivelul la care se ajunsese in epoca romana nu a mai fost atins decat cand a pornit revolutia industriala in Europa! Spune multe acest lucru, desi se pleaca de la un indicator perceput de noi acum numai ca negativ ;-)

joi, 2 iunie 2016

"Revolutia romana", de Ronald Syme

Are subtitlul "Roma intre 60 i.Hr. - 14 d.Hr.".

Este o perioada prezentata in multe studii, aceea a razboaielor civile de la Roma si trecerea de la Republica la Imperiu, insa Ronald Syme aduce o abordare noua: studiaza realitatile politice si sociale ale timpului insistand mai mult pe familiile importante din societatea romana si pe oamenii din esalonul doi al guvernarii (precum Agrippa sau Maecenas). Aportul acestora la evenimentele de atunci este mult mai mare decat ar parea la o prima privire, istoricii vechi pacatuind centrandu-si aproape exclusiv prezentarea pe personajele principale, de genul Caesar, Pompei, Augustus etc.

Revenind la familie, rolul acesteia in societatea romana era imens, inclusiv viata politica invartindu-se in jurul relatiilor de familie. Autorul insista pe aceste legaturi si arata consecintele lor, uneori foarte suprinzatoare sau care pot explica unele evenimente si decizii destul de ciudate.

miercuri, 1 iunie 2016

"Decameronul", de Giovanni Boccaccio

Scrisa acum aproape 700 de ani, este extrem de celebra datorita modului fara perdea ;-) in care sunt scrise povestioarele, inclusiv cele cu tenta erotica. Din cauza acestui fapt a devenit faimoasa mai ales pe partea de sex, insa nu contine numai povestioare de acest gen, de fapt ele fiind o minoritate. Oricum, destul de neasteptat ca s-a putut publica asa ceva atunci, probabil ca si faptul ca lumea europeana abia trecuse prin una dintre cele mai mari tragedii inregistrate in istoria ei, Moartea Neagra, facand cumva mai relaxate regulile.

Un grup de tineri fug din oras pentru a scapa de molima care ucidea totul in jur si se refugiaza intr-un castel de la tara. Acolo, pentru a scapa de plictiseala, se apuca sa spuna fiecare tot felul de povesti, incercand sa fie fiecare cat mai suprinzator. Povestirile sunt extrem de directe, eroii lor fiind prezentati sincer, exact asa cum erau in acele timpuri.

"Intre Orient si Occident", de Neagu Djuvara

Are ca subtitlu: "Tarile romane la inceputul epocii moderne".

Ce reguli trebuiau sa urmeze cersetorii din Bucuresti acum 200 de ani? Sau ce se intampla daca o fata libera dorea sa se marite cu un tigan rob? Ori cum a patruns imbracamintea si mobilele occidentale in Tara Romaneasca si Moldova? La a doua va raspund eu: devenea si ea roaba (sclava), pentru ca, da, de 500 de ani tiganii erau ori robi ai manastirilor, ori ai boierilor ori ai domniei. La celelalte intrebari si multe altele iti va raspunde Djuvara in aceasta carte extrem de interesanta despre perioada fanariota si cea imediat urmatoare (adica acum aproximativ 200-250 de ani).

Nu va speriati, veti avea parte nu de un discurs monoton ci de foarte multe povestioare de atunci, destul de colorate :-D Veti da peste o lume care traia inca in Orient dar in care incepeau sa apara primele influente ale Occidentului Revolutiei franceze. Va dati seama, fiind vorba de doua lumi atat de diferite, lucrurile nu au mers chiar simplu. In plus, foarte tari descrierile ramase de la occidentalii care treceau prin Valahia si Moldova si erau uimiti de tot felul de lucruri pe care le vedeau. O parte dintre ele nu s-au schimbat prea mult :-D

joi, 26 mai 2016

"Miliarde si picioare lungi", de Vintila Corbul

Autorul avea in jur de 90 de azi cand a scris cartea dar in ea vorbeste despre lumea adolescentilor si tinerilor si o face foarte bine! Bravo lui, un suflet mereu tanar!

Scrisa la persoana intai, personajul principal este un tanar geniu al finantelor, provenit dintr-o familie foarte bogata, dar care are succes pe cont propriu, conducand un imens hedge found. Prietenii sai sunt din alt mediu decat cel al banului, sunt tineri care testeaza limitele vietii intr-o goana continua dupa adrenalina. Astfel ca traieste in doua lumi extrem de diferite, lucru care il pune in posturi delicate si extrem de complicate, mai ales ca in lumea marii finante si-a facut dusmani implacabili, inclusiv pe bunicul sau, care sunt gata sa il distruga la orice semn de slabiciune.

"Napoleon. Cele 100 de zile", de Dominique de Villepin

Una dintre cele mai nebunesti pagini din istoria Frantei: a doua domnie a lui Napoleon Bonaparte, momentul cand fuge de pe insula Elba, aproape singur debarca in Franta care era deja de un an de zile sub restauratia monarhica, inainteaza inspre Paris - celebrul "Zbor al Vulturului din clopotnita in clopotnita" - intr-un mars triumfal, rand pe rand garnizoanele sau trupele trimise impotriva lui alaturandu-i-se, Europa toata coalizandu-se speriata inca o data impotriva lui, cele 100 de zile care au urmat si in care a incercat tot felul de variante pentru a isi consolida imperiul si a face pace pe plan extern, este fortat sa plece din nou in campanie impotriva tuturor, ii zdrobeste suprinzator pe prusaci dar englezii se dovedesc o nuca prea tare la Waterloo...

Acestea sunt evenimentele pe scurt, insa in spatele lor lucrurile nu au stat atat de simplu si aici vine analiza lui Dominique de Villepin - fostul prim-ministru al Frantei. Se vede ca autorul este un om politic de succes, stie sa surprinda extraordinar de bine mecanismele sociale si politice care au functionat in timpul celor 100 de zile.

miercuri, 25 mai 2016

"Notre-Dame de Paris", de Victor Hugo

Celebrul roman al lui Victor Hugo, cunoscut si sub numele de "Cocosatul de la Notre-Dame".

In Parisul medieval, Quasimodo, un cocosat diform, a crescut si traieste in catedrala Notre-Dame. Lumea l-a respins datorita infatisarii sale, asa ca si el s-a rupt de lume, singurul om care ii este aproape fiind preotul Claude Frollo, care ii este nu numai ca un tata adoptiv dar aproape ca un semizeu caruia ii urmeaza toate dorintele.

Esmeralda, cea mai frumoasa fata a Parisului, creaza pasiuni imense printre cei din jur in pofida puritatii ei. Cum nu raspunde la avansurile care i se fac, ba si pare ca are ochi doar pentru un tanar capitan, devine subiect al urii celor respinsi. Astfel, este acuzata pe nedrept si condamnata la moarte.

Cocosatul este si el indragostit de ea si incearca sa o salveze. O rapeste si incearca sa o ascunda in imensa catedrala pe care o cunoaste ca nimeni altul. Aici trebuie sa faca fata unui adevarat asediu dar si unei tradari neasteptate...

"Insemnari zilnice, volumul I", de Constantin Argetoianu

Este jurnalul marelui om politic interbelic, Constantin Argetoianu, acest volum fiind despre perioada 1935-1936. Nu sunt scrise chiar in fiecare zi, dar la cateva zile o data se apuca si descrie destul de consistent cele mai importante evenimente atat din tara cat si din afara, si are despre ce sa scrie: coruptia este incredibila - este epoca de "glorie" a Camarilei din jurul lui Carol al II-lea - luptele de partid sunt acerbe, desi guvernul Gheorghe Tatarescu reuseste sa se mentina la putere in pofida tuturor zvonurilor si problemelor reale, ca sa nu mai spun de Europa, in care lucrurile incep sa o ia razna, pe fondul cresterii importantei Germaniei lui Hitler si a problemelor facute de Italia in Abisnia (Etiopia).

Fata de memoriile sale, "Insemnarile zilnice" sunt mult mai consistente si pastreaza acelasi ton dur cu privire la multi dintre cei pe care acum ii privim ca pe niste monumente nationale, fiind deja imbracati in haina mitului, insa pentru Argetoianu erau oameni ca toti oamenii, cu plusurile si cu multele lor minusuri. Daca doresti sa cunosti cu adevarat ce se intampla in Romania in perioada interbelica, mai ales pe partea de domnie a lui Carol al II-lea, clar trebuie sa citesti aceste volume.

marți, 24 mai 2016

"Mercenarul", de Robert Asprin si Bill Fawcett

"Mercenarul", de Robert Asprin si Bill Fawcett.

O carte cu totul si cu totul altfel! O carte-joc:

Personajul principal este conducatorul unei trupe de mercenari dintr-un razboi dintre doua corporatii din viitor, insa acesta esti chiar tu ;-) Da, la finalul fiecarei sectiuni poti sa alegi ce decizii sa ia personajul si, in consecinta, esti trimis la sectiunea respectiva, sau trebuie sa dai cu zarul (aici intervina sansa), in functie de rezultat desfasurandu-se si actiunea in carte :-D Interesant concept, mai ales atunci cand a fost publicata, pentru ca atunci nu erau jocurile de comp atat de complexe ;-)

"Retragerea lui Napoleon din Rusia", de Louis Joseph Vionnet

Sunt memoriile maiorului Vionnet din Garda Imperiala franceza, participant la campania din 1812 din Rusia.

Scrise in acele momente, este foarte tare ca poti vedea desfasurarea evenimentelor prin ochii unui participant direct la ele + daca de obicei istoria analizeaza deciziile si faptele personalitatilor (generali, regi, imparati etc.), este foarte interesant sa vezi si trairile soldatului, cel care trebuia sa execute manevrele gandite de cei de sus. Veti simti iarna dura rusa, disperarea din momentul cand au trebuit sa paraseasca in plina inghet Moscova pentru a reajunge pe teritoriu aliat fiind atacati din toate directiile de cazaci, foamea...

luni, 23 mai 2016

"Istoria Parisului", de Yvan Combeau

Orasul Revolutiei franceze sau a celei de la 1848, orasul lui Henric al IV-lea, Ludovic al XIV-lea sau Napoleon, orasul muschetarilor sau al Belle Époque, cu tot ce a insemnat ea... Bineinteles ca istoria sa este extrem de zbuciumata nu numai din punct de vedere fizic dar si din punct de vedere al evenimentelor importante care l-au ravasit ;-) Yvan Combeau face un rezumat al acestora, povestind schimbarile aduse fetei orasului de catre ele, pornind de la antica Lutetie si pana la Parisul lui Jacques Chirac.

sâmbătă, 21 mai 2016

"Regina Margot", de Alexandre Dumas

Este anul 1572 si un razboi civil necrutator se desfasoara in Franta, pe de o parte majoritatea catolica, in frunte cu familia regala de Valois, de cealalta parte minoritatea protestanta (hughenotii), condusi de familia de Bourbon.

Este momentul in care regele Carol al IX-lea, impreuna cu faimoasa regina-mama Caterina de' Medici, cred ca pot da o lovitura decisiva partidului hughenot. Organizeaza la nivelul intregii tari, dar mai ales in Paris, masacrarea sefilor acestora.

In aceasta atmosfera, chiar inaintea noptii fatidice, isi fac aparitia in  scena romanului lui Dumas doi cavaleri sositi pentru prima oara la Paris, Coconnas si La Mole. Unul este catolic, celalalt protestant. Se cazeaza amandoi la acelasi han si pare ca se va infiripa chiar o prietenie intre ei, insa in cateva ore ajung sa se dueleze si sa se alerge pe acoperisurile Parisului, luati de evenimentele din jur si din faptul ca faceau parte din tabere opuse. La Mole, desi ranit, reuseste sa se salveze, fiind ascuns in apartamentele sale de catre Regina Margot, sora regelui. De aici, intre cei doi se infiripa o poveste de iubire, amenintata insa atat de actualul rege al Frantei cat si de sotul Margaretei, viitorul rege Henric al IV-lea si a de cei doi frati mai mici ai lui Carol al IX-lea, dintre care unul va ajunge pe tron sub numele de Henric al III-lea.

La Mole trebuie sa faca fata amenintarii teribile in care traieste bazandu-se doar pe iubirea reginei si pe prietenia lui Coconnas (pentru ca, da :-), pana la urma, cei doi ajung buni prieteni).

vineri, 20 mai 2016

"Penultimul adevar", de Philip K. Dick

De 15 ani se desfasoara cel de-al treilea razboi mondial. Pentru a supravietui, oamenii au fost fortati sa se refugieze in buncare subterane unde traiesc inghesuiti si cu teama de a iesi la suprafata, deoarece la televizor li se arata luptele dure care continua sa se duca intre cele doua blocuri militare si Pamantul contaminat ireversibil de bombele nucleare si bacteriologice.

Cine mai lupta? Robotii creati de catre cei ascunsi in subteran. Sau, cel putin, asa cred ei...

Adevarul este ca razboiul s-a terminat de 13 ani si respectivii roboti sunt folositi de oamenii ramasi la suprafata pe post de muncitori pe mosiile imense pe care le poseda. Noua "clasa conducatoare" se foloseste de propaganda mincinoasa cu razboiul pentru a avea toata planeta pentru ea... In acest scop exista adevarati specialisti in manipulare si un corp de "comisari politici" trimisi sa ii supravegheze pe cei de jos. Asta pana cand lucrurile incep sa se dea peste cap...

"Familiile boieresti romane", de Octav-George Lecca

A fost publicata prima data la 1899 si are ca autor un membru al unei astfel de familii, deci are avantajul de a fi fost foarte apropiat de informatia primara, povestile transmise oral in diferitele familii din jurul lui, multe dintre ele fiind acum disparute, sau documentele lor.

Practic, este rezumat jumatate de mileniu de istorie a Tarii Romanesti si Moldovei, aceste familii fiind cele care au luat deciziile la nivel politic. O sa dati peste o adevarata increngatura, multe dintre ele ajungand sa aiba diverse ramuri, in plus mai si schimbandu-si numele in unele cazuri, astfel ca, daca sunteti pasionati de istoria Romaniei veti avea ocazia sa umpleti ceva goluri sau sa va devina mai clare niste situatii importante.

joi, 19 mai 2016

"Sclavii pamantului", de Vintila Corbul

Daca doriti sa vedeti cum scrie un mare romancier la 18 ani, aceasta carte raspunde: foarte bine! Si tineti cont ca nu este nici macar prima a lui Vintila Corbul, ci a doua publicata.

Actiunea este setata in Romania perioadei interbelice, personajele fiind cele din cercul unei boieroaice de moda veche, Sultana Basarab. Se vede aici ca Vintila Corbul stie despre ce scrie, fiind vorba de lumea din jurul lui, cea a vechilor familii boieresti dar si a satelor, sau a Bucurestiului netrecut prin al doilea razboi mondial si perioada comunista, oamenii din ea fiind plini de viata si extrem de reali.

Cartea este interesanta si daca o privesti ca o fereastra catre trecut, unele evenimente atunci foarte importante, precum chestiunea cumpararii teren ieftin in Cadrilater, o oportunitate problematica dar care se prezenta ca o adevarata loterie datorita riscurilor si beneficiilor potentiale, pierzandu-se din memoria noastra...

Linia directoare a romanului este pamantul, mosia, cea pe care unii incearca sa o mentina, altii sa o largeasca si imbunatateasca, altii abia acum sa o cumpere, dar care reprezenta pentru aproape toata lumea scopul final in viata, asigurarea cea mai completa pentru generatiile viitoare, un sentiment intrerupt cumva de perioada comunista...

miercuri, 18 mai 2016

"Nemesis", de Isaac Asimov

Omenirea s-a impartit in doua: pe de o parte cei care au ramas pe Pamant si pe de cealalta parte cei care traiesc in uriase statii spatiale in jurul Terrei.

Pe una dintre statiile spatiale se fac doua descoperiri uriase: o noua stea foarte apropiata de Sistemul Solar si o metoda noua de propulsie, mult mai puternica decat tot ce exista pana atunci. Conducerea statiei se hotaraste sa profite de cele doua noutati si pornesc spre steaua respectiva, denumita Nemesis, pentru a intemeia acolo o civilizatie noua, rupta total de cea a Pamantului si exact astfel cum si-o doreau locuitorii statiei.

Ajungand la steaua respectiva, vor gasi o planeta cu un satelit natural pe care pare ok sa intemeieze noua civilizatie numai ca se vor lovi de niste probleme neasteptate, avand de-a face cu un organism inteligent de marimea intregii planete.

Intre timp, pe Pamant este descoperita o metoda de propulsie si mai puternica precum si faptul ca noua stea nu este stationara ci se indreapta catre Sistemul Solar, amenintand sa il distruga. Se creaza o adevarata fobie impotriva celor care plecase cu statia spatiala spre stea si este trimisa pe urma lor o nava spatiala.

Ca sa termin ca intr-o prezentare la TV :) "Vor reusi pamantenii sa salveze planeta noastra de la distrugerea de catre steaua calatoare? Aflati in carte!". :-D

marți, 17 mai 2016

"Istoria prostitutiei". de Mircea Balan

De fapt chestia cu "prostitutia" este doar un pretext al autorului pentru a prezenta o istorie a sexualitatii umane incepand din Orientul antic, trecand prin Grecia antica si Roma antica, ajungand la Evul Mediu si, de la acesta, la perioada moderna a Occidentului si nu numai.

Este tipul acela de carte din care vei avea ce povesti la o bere ;-) fiind atat analize interesante privind modul in care s-a exprimat sexualitatea de-a lungul timpului dar si exemple destul de picante, inclusiv din niste timpuri care au ramas la suprafata ca fiind destul de reci pe acest plan - cum a fost perioada Victoriana din Anglia - dar care aveau niste dedesubturi mult mai fierbinti :-D

"Laleaua neagra", de Alexandre Dumas

Actiunea se petrece in Olanda la trecerea dintre veacul al XVII-lea in cel al XVIII-lea - adica, pentru a fi mai usor de fixat timpul: cand era la noi domn Constantin Brancoveanu si la francezi rege Ludovic al XIV-lea ;-)

Se imbina in carte atat o parte de politica - pe fondul asasinarii unui fost prim ministru olandez si al fratelui sau - cat si partea romantica - de, e Alexandre Dumas ;-)

Orasul Harlem pune in joc un premiu imens pentru florarul care va reusi sa creeze o lalea perfect neagra. Un tanar este aproape de a reusia acest lucru, insa este arestat si dus la inchisoare. Acolo se va indragosti de fiica temnicerului dar va fi implicat si intr-o poveste complicata de natura politica.

"Memorii", de Constantin Argetoianu

Cele mai directe memorii pe care le-am citit pana acum, cel putin ca limbaj ;-)

Argetoianu, unul dintre marii oameni politici ai perioadei interbelice, face un tablou foarte sincer a lumii politice din acea perioada, dand la o parte miturile care s-au construit intre timp in jurul imaginii unor oameni politici ca Titu Maiorescu, Ionel Bratianu, Marghiloman, Carp, Take Ionescu si altii.

Prima parte a memoriilor o are dedicate copilariei si adolescentei sale, petrecute in anii 1880 la mosia familiei, la Craiova si in Bucuresti. Este foarte tare sa cunosti prin ceea ce poveste lumea de atunci, chit ca este vorba doar de cea a high-life-ului, facand parte dintr-o familie veche de boieri. Este o lume extrem de colorata si ciudata pentru noi, desi au trecut de la ea doar 130 de ani.

In partea a doua a memoriilor prezentarea se muta pe perioada de la al doilea razboi balcanic - un  prilej foarte bun de a afla mai multe despre participarea Romaniei la el, pentru ca in manuale se cam trece cumva rapidulet peste - la inceputul primului razboi mondial. Daca ai citit despre perioada respectiva dar nu ai apucat sa ajungi si la aceste scrieri ale lui Argetoianu vei avea o supriza foarte placuta, deoarece sigur te va suprinde cu un element pe care nu il stiai - de exemplu, eu nu stiam ca inca inainte de razboi Ionel Bratianu pusese pe tapet chestiunea agrara si a votului necenzitar, la noi la orele de istorie ramaneai cu impresia ca aceste chestiuni au venit pe fondul presiunii primului razboi mondial si al sacrificiilor facute in el de tarani si a evenimentelor legate de instaurarea comunismului in Rusia.

luni, 16 mai 2016

"Omul din castelul inalt", de Philip K. Dick

In carte, cel de-al doilea razboi mondial a fost castigat de Germania si Japonia iar SUA anilor `60 este impartita de 20 de ani intre aceste puteri Un autor misterios, cunoscut ca doar "omul din castelul inalt" publica un best-seller sf in care actiunea se petrece intr-o lume in care in ultima conflagratie mondiala invingatori fusesera anglo-saxoni si SUA sunt o mare putere mondiala. Aceasta idee indrazneata intriga pe personajele cartii lui Philip K. Dick, facandu-le se plece intr-o cursa de descoperire a scriitorului, mai ales ca in jurul lor au loc tot felul de evenimente ciudate a caror cheie pare ca sta tot la acesta.

Un SF intr-un alt SF, o realitate paralela vorbind despre realitatea noastra, una dintre cele mai cunoscute, pe buna dreptate, carti ale lui Philp K. Dick ;-)

"Antichitati iudaice", de Flavius Josephus

Conducator al evreilor din Galileea in razboiul acestora din 67 cu romanii, Flavius Josephus este luat prizonier, facut sclav, eliberat apoi, devenind un apropiat al noii dinastii de imparati romani, Flavia. Mutat la Roma, el va scrie in anii 90 - atentiune ;-) nu "`90" ci chiar 90-ul de acum 1900 de ani! :-D - o istorie a poporului evreu, cu scopul de a il prezenta pe acesta lumii greco-romane.

Istoria poporului evreu prezentata de Flavius este foarte asemanatoare cu aceea pe care o puteti in Vechiul Testament, insa are si unele variatii, care nu au mai ramas in Biblie. Probabil ca acestea se pastrau ca o traditie orala, lucru foarte interesant pentru a intelege mai bine un text atat de important pentru civilizatia noastra. Tatal scriitorului facea parte dintr-o familie de preoti evrei, fiind posibil ca aceste cunostinte sa vina pe filiera lui.

Si, apropo de importanta, exista si un paragraf in care vorbeste despre Iisus:

"In vremea aceea a trait Isus, un om intelept, daca poate fi numit aievea om. El a fost autorul unor uluitoare minuni si invatatorul oamenilor care erau bucurosi sa afle adevarul. A atras de partea lui o multime de iudei, dar si o multime de pagani. Acesta a fost Hristos. Chiar daca Pilatus, dartorita acuzatiilor aduse de fruntasii poporului nostru, l-a tintuit pe cruce, n-au incetat sa-l iubeasca cei ce l-au indragit de la inceput. Caci li s-a aratat a treia zi iarasi viu, asa cum au prezis profetii trimisi de Dumnezeu, infaptuind si o mie de alte miracole. De atunci si pana azi dainuie poporul crestinilor, care isi trag numele de la dansul".

joi, 12 mai 2016

"Jurasic Park", de Michael Crichton

E, da, inainte sa fie film, a fost carte ;-)

Este extras ADN-ul dinozaurilor pastrat in chihlimbarul din epoca in care ei erau stapanii Pamantului si sunt adusi la viata pe baza acestuia. Totul pentru a se construi cel mai original parc de distractie din lume, pe o insula de langa Costa Rica.

Desi parcul este proiectat sa fie sigur, dinozaurii fiind recreati dupa ce au fost modificati genetic, astfel incat sa nu se inmulteasca, lucrurile incep sa degenereze, mai ales ca sistemul de securitate al parcului este oprit de catre unul dintre angajati. Totul o iau razna iar angajatii parcului si vizitatorii lui sunt atacati de dinozaurii de prada.

Avantajul cartii, fata de film, este ca autorul insista foarte interesant in carte pe problematica ingineriei genetice si cea a "teoriei haosului", dincolo de actiune si suspans ;-)

"Ludovic Napoleon cel Mare", de Philippe Seguin

Trecand peste faptul ca Philippe Seguin cade in cealalta extrema decat perceptia obisnuita, vazandu-l pe Napoleon Bonaparte ca fiind mai mic in comparatie cu Napoleon al III-lea, nepotul sau, aceasta carte este foarte util de citit pentru ca aduce in prim plan un personaj caruia i s-a cam facut o nedreptate privind rolul sau in istorie.

Napoleon al III-lea nu a fost un general genial precum unchiul sau, nici nu a avut succesele de pe alte planuri pe care le-a avut faimosul lui predecesor, insa timp de mai mult de 20 de ani a fost conducatorul Frantei si vocea cea mai importanta a Occidentului. In plus, timpul in care a fost la putere coincide cu o epoca extrem de fasta pentru Franta, de la expansiunea imperiului in colonii si pana la cresterea economica si revolutia industrial-capitalista sau perioada cu unii dintre cei mai mari scriitori si oameni de cultura francezi.

In plus, cel putin pentru Romania, Napoleon al III-lea a fost mult mai important decat Napoleon I, si daca luam influenta decisiva a acestuia in ajutorul Unirii si nu numai.

miercuri, 11 mai 2016

"Istoria razboiului iudeilor impotriva romanilor", de Flavius Josephus

Una la mana, scriitorul este un chiar el unul dintre personajele importante ale evenimentelor descrise - razboiul dintre romani si evrei dintre 67 si 73 - el conducand, in 67, fortele iudeilor din Galileea, pana in momentul in care a trebuit sa se predea romanilor. Astfel, nu numai ca stie despre ce vorbeste dar stia cel mai bine ce si cum ;-)

A doua la mana, foarte importanta pentru noi este prima parte a cartii, in care povesteste cum s-a ajuns de-a lungul anilor la conflictul dintre romani si evrei. Aici gasim multe pagini in care descrie ce se intampla in Tara Sfanta exact cand au loc evenimentele din Noul Testament. In acest mod, aveti o extraordinara posibilitate sa intelegeti mult mai bine contextul istoric al inceputului crestinatatii.

marți, 10 mai 2016

"Perla", de John Steinbeck

Un sat sarac de culegatori de perle, unul dintre ei gaseste intr-o scoica o perla extraordinara ca marime si crede ca ea este pasaportul pentru o viata cu mult mai buna. Lucrurile nu stau chiar asa, negustorii de perle de fapt sunt intelesi intre ei si ii ofera un pret derizoriu, dorind sa il convinga ca descoperirea lui nu reprezinta mare lucru, in acelasi timp este luat la ochi de interlopii din orasul apropiat si lucrurile incep sa devina extrem de periculoase. Speriata, chiar si sotia lui incearca sa scape de perla, aruncand-o in mare. In fata acestor evenimente, singur personajul principal incearca sa isi gaseasca dreptatea cu orice risc.

O carte micuta a lui Steinbeck, se citeste rapid dar veti fi miscati sigur de trairile personajului si de modul in care, pana la urma, functiona atunci societatea.

"Amintiri si povesti deocheate", de Neagu Djuvara

Neagu Djuvara putintel altfel :-D adica trecand de la seriozitatea istoricului la cateva povestioare mai fara perdea din trecutul sau ori a generatiei sale. Oameni din "societatea buna" romaneasca interbelica sau din emigratia din timpul comunismului suprinsi in ipostaze mai "neparlamentare", ca sa zic asa - adica inclusiv cu oala de noapte in pat...

Totusi, nu trebuie sa va asteptati la o "carte soc", in pofida titlului, in contextul culturii relaxate contemporane micile apropouri sau limbajul licentios al autorului nu sunt de natura sa surprinda atat de mult, ba chiar mi-au parut cumva fortate, ca un om care nu obisnuieste sa injure si incearca si el sa o faca dar suna total artificial.

luni, 9 mai 2016

"Viseaza androizii oi electrice?", de Philip K. Dick

La noi a mai fost tradusa cartea si sub titlul de "Vanatorul de recompense".

Pamantul a fost aproape distrus de un razboi nuclear, animalele fiind aproape disparute cu totul. De aceea, faptul de a avea un animal viu arata atat empatie cu soarta lor dar si un anumit status social, pentru ca era foarte scump. Astfel, majoritatea oamenilor nu isi permiteau decat animale de companie electrice, dar era musai sa ai macar unul cat de mic.

Guvernul planetar incearca sa colonizeze celelalte planete ale Sistemului Solar, insa viata colonizatorilor este extrem de grea, de aceea le da ca ajutor androizi umanoizi. Totusi, de aici apare o alta problema, androizii evadand si incercand sa se refugieze pe Pamant, beneficiand de faptul ca sunt extrem de asemanatori la infatisare cu oamenii si au si o mare inteligenta. Pamantenii iau masuri impotriva lor, instituind o adevarata politie care se ocupa numai cu prinderea sau distrugerea acestor androizi fugari, personajul principal al cartii facand parte din ea.

Intrebarea in jurul careia e construita actiunea cartii este "ce inseamna sa fii om?". Aceasta deoarece, la un moment dat, inclusiv testul suprem prin care se vedea daca cineva este android sau om, cel prin care i se testa reactia empatica, nu mai este veridic, androizii incepand si ei sa simta emotii.

Si sa nu uit: este cartea dupa care s-a facut filmul Blade Runner!

"Cele trei dictaturi", de Alex Mihai Stoenescu

Partea a treia a seriei "Istoria loviturilor de stat in Romania" se concentreaza pe perioada interbelica, cel de-al doilea razboi mondial si venirea comunistilor la putere.

Evenimentele prezentate sunt berechet: venirea pe tron a lui Carol al II-lea in 1930, dupa ce fusese subiectul a multe scandaluri, renuntase categoric la tronul pe care se afla deja Mihai I, chiar daca acesta era doar un copil sub regenta; lovitura de stat din 1938, data de acelasi Carol al II-lea, dupa ce clasa politica incepuse sa se departeze din ce in ce mai mult de populatie si sa fie privita din ce in ce mai prost de aceasta; ajungerea la putere a legionarilor si a lui Antonescu; rebeliunea legionara; cam ce a insemnat partidul comunist cu aderat in Romania interbelica si a razboiului mondial; al doilea razboi mondial si confiscarea puterii de catre comunisti, inclusiv cu declararea republicii.

Toate aceste momente sunt si acum extrem de controversate in istoria noastra si inca ne influenteaza profund. De aceea mi se pare foarte important sa fie analizate si data la o parte latura de mit care s-a creat in jurul lor, ceea ce incearca sa faca Alex Mihai Stoenescu.

Recunosc, desi citisem ceva despre perioada, am avut suprize placute, de a gasi informatii noi sau macar perspective noi si realiste de a interpreta unele evenimente.

joi, 5 mai 2016

"Barbati sub arme", de Terry Pratchett

Dincolo de poveste, mesajul cel mai important pe care Terry Pratchett vrea sa il transmita in aceasta carte este ca un idealist chiar poate schimba lucrurile in bine in jurul sau, transmitand incredere si celorlalti.

Garda de nopate a celui mai important oras de pe Lumea Disc este chemata din nou sa salveze situatia. De data aceasta pericolul vine de undeva din zona breslelelor, fie ca e vorba de cea a hotilor, bufonilor sau asasinilor :-D Orasul este dat peste cap de acest pericol si de posibilitatea ca exact unul dintre membrii garzii sa fie mostenitorul de drept al tronului ocupat pe moment de un tiran luminat. Mai adaugati si aparitia unei arme ciudate, umorul lui Terry Pratchett, o marire a garzii cu noi recruti - troli, pitici, varcolaci si alti bravi cetateni ai orasului :-D - si veti da cu nasul in alta carfte clasa I a scriitorului britanic ;-)

"Furnica electrica", de Philip K. Dick

Sunt unele dintre cele mai bune povestioare scrise de Philip K. Dick:
- Impostorul (Impostor)
- Varietatea a doua (Second Variety)
- Raport minoritar (The Minority Report). Cea dupa care s-a facut si filmul cu Tom Cruise.
- Un joc de război (War Game)
- Ce spun morții (What the Dead Men Say)
- Ah, să fii gelat!... (Oh, to Be a Blobel!)
- Amintiri garantate (We Can Remember It for You Wholesale). Cea dupa care s-a facut filmul Total Recall!
- Credința părinților noștri (Faith of Our Fathers)
- Furnica electrică (The Electric Ant)

Ca de obicei, autorul ne plimba prin diverse realitati plauzibile, scotand la fileu idei indraznete si originale, de exemplu un sistem jurdiciar care te aresteaza inainte sa comiti o crima sau chiar sa ai intentia de a o comite, pentru simplul fapt ca cei care vad viitorul stiu ca tu o vei comite; posibilitatea de a cumpara amintiri cu excursii pe care nu le-ai facut, dar care ti se vor parea super reale dupa ce iti vor fi introduse in creier; spioni extraterestrii inflitrati sub infatisare umana care duc la o paranoie generalizata etc.

"Canonicatul Dunei", de Frank Herbert

Ultimul voum scris de Frank Herbert in seria Dune. Nu va speriati, a lasat notite pe baza carora s-a facut o continuare.

Cartea este urmarea directa a "Ereticii Dunei", actiunea derulandu-se in plin razboi intre Onoratele Matres si Bene Gesserit (practic, singurele care mai ramasesera in picioare impotriva primelor, Bene Theilax fiind distrusi, planeta Dune distrusa si ea iar restul fortelor politice din imperiu nemaiavand nici o putere).

Incepe sa se intrevada un raspuns cu privire la motivul venirii Onoratelor Matres in vechiul Imperiu, si acest raspuns sperie: se pare ca undeva in Univers este o forta si mai mare si mai inspaimantatoare care goneste oamenii inapoi spre locurile din care au plecat.

"Rudolf Hess la Spandau", de Eugene K. Bird

Rudolf Hess este fostul adjunct si mostenitor prezumtiv al lui Hitler. Nu este atat de cunoscut publicului larg deoarece a iesit din lumina istoriei destul de devreme in cel de-al doilea razboi mondial, in 1941, cand a plecat de capul lui intr-un avion in Marea Britanie pentru a negocia o pace separata cu aceasta. A fost arestat imediat de britanici si nu s-a ales nimic de planul sau, fiind tinut in captivitate pana la Procesul de la Nurnberg, unde a fost condamnat la inchisoare pe viata.

Ca si ceilalti condamnati importanti nazisti, a fost incarcerat la inchisoarea Spandau. Spre deosebire de ei, insa, a ramas pana la capatul vietii inchis acolo, adica pana in 1987! Atunci s-a sinucis, la varsta de 93 de ani.

Este un personaj extrem de controversat, considerat de majoritatea ca avand grave probleme psihice inca din anii in care era in centrul puterii naziste, pe cand altii considera ca pur si simplu juca teatru.

Cartea este o combinatie de memorii si dialoguri cu Hess ale unuia dintre cei care l-au pazit la acea inchisoare, Eugene K. Bird.

"Vulturii Desertului, de Karl May

Doua dintre nuvelele de aventuri ale lui Karl May. Ambele se petrec in Vestul Salbatic, numai ca in prima locatia este undeva mai la nord, in muntii dintre Dakota, Nebraska si Wyoming iar a doua mult mai la sud in desertul Llano Estacado.

Batalii intre triburile de indieni, oameni ai vestului curajosi care infrunta fara sa clipeasca teribilul urs grizzly, furisari noaptea in tabere dusmane, razbunari vechi si sangeroase, personaje originale, precum pseodu-omul de stiinta Hobble-Frank, un suflet mare dar si o gura pe masura si plin cu laude la adresa propriei persoane, Pitt Holbers si Dick Hammerdull, cei doi prieteni nedespartiti, la fel de diferiti ca noaptea de ziua insa care se completeaza la fel de bine si, bineinteles, Old Shatterhand si Winnetou, gata sa dea o mana de ajutor oriunde este nevoie, chiar si daca este vorba de triburile de comansi, dusmanii cei mai neimpacati ai apasilor.