luni, 24 aprilie 2017

”Winnetou in Mexic”, de Karl May

Este prima parte a unei trilogii care va va duce, alaturi de Old Shatterhand si Winnetou, din Mexic in Orient si de acolo in Vestul Salbatic, in urmarirea unor escroci mormoni, printre tot felul de aventuri.

Actiunea din acest volum are loc in regiunea Sonora din Mexic, unde o ceata de emigranti germani sosesc din Vechiul Continent pentru a lucra la o hacienda, insa se trezesc in mijlocul razboiului feroce intre diverse triburi de indieni si pe mainile lui Milton mormonul, care doreste sa ii exploateze in mina lui de mercur. Old Shatterhand si Winnetou se opun planurilor sale, in fruntea unor cete de apasi mimbreños. Lucrurile, insa, se complica, Old Shatterhand ajungand prizonier la yumasi iar seful mimbreñosilor fiind un personaj extrem de impulsiv.


”Istoria Londrei”, de Hugh Clout.

Stiati ca doar de curand Londra a reusit sa reajunga la acelasi numar de populatie pe care l-a avut in perioada interbelica? Da, impresionant cat de mare si populat a fost acest oras mereu de-a lungul istoriei. De exemplu, in perioada victoriana ajunsese deja la 7,5 milioane de locuitori!

Aparut in epoca romana, orasul a cunoscut o viata extrem de zbuciumata nu numai la nivel politic, dar si la cel al dezvoltarii sale in ceea ce priveste intinderea, stilului de constructii sau al functionarii. Autorul analizeaza pe scurt ultimele aspecte.

”Jurnal”, de Franz Halder

Ai dori sa poti vedea direct ce se petrecea la nivelul luarii deciziilor in armata germana in prima parte a celui de-al doilea razboi mondial? Acest jurnal este solutia, fiind vorba de cel al fostului sef al OKH (Oberkommando des Heeres), in acea perioada un fel de stat major al armatei.

Veti gasi insemnari zilnice, scurte si la obiect, privind desfasurarea razboiului pe toate teatrele de operatiuni, incepand cu campania din Polonia si ajungand la Stalingrad in septembrie 1942, cand Franz Halder s-a retras din postul sau, in urma controverselor pe care le avea cu Hitler.

duminică, 23 aprilie 2017

”Gingis-Han”, de Ralph Fox

Temüjin, astfel cum s-a numit el la inceput, a creat ceea ce va deveni cel mai mare imperiu continental din istorie, Imperul Mongol. Bineinteles ca viata pe care a avut-o nu a fost deloc una comuna, nici macar in perioada copilariei si a tineretii, cand a trebuit sa se descurce in stepa fara ajutorul tatalui sau, otravit de un dusman. In plus, inamicii parintelui sau l-au urmarit si pe el pentru a-l ucide, temandu-se ca, daca va ajunge adult, se va razbuna pe ei.

Ralph Fox descrie foarte interesant viata specifica intinderilor nesfarsite de pamant care au dat nastere Imperiului Mongol. Era una extrem de dura, in care diverse triburi sau familii concurau fara mila intre ele, lucru care se va vedea si in strategiile aplicate mai tarziu de Ginghis Han.

”Omul pozitronic”, de Isaac Asimov si Robert Silverberg

In timpul producerii robotului Andrew, are loc o greseala care face ca acesta sa aiba unele abilitati absolut deosebite printre ele fiind si puterea de a crea arta. Pornind de la ea, robotul incepe sa invete si sa se dezvolte, devenind din ce in ce mai uman si dorindu-si cu incapatanare sa fie recunoscut si el ca o persoana umana. In acest scop isi transforma trupul electronic in corp uman dar si porneste un lung proces juridic de recunoastere a statutului sau de om.

O foarte interesanta explorare realizata de cei doi autori a ceea ce ne face oameni, precum si a diverselor posibilitati de dezvoltare a tehnologiei in viitorul nu chiar asa de indepartat.

”Vanatorul de samuri”, de Karl May

A treia parte din saga familiei Adlerhorst ne poarta in imensa Siberie, unde Sam Hawkens, Will Parker si Dick Stone isi utilizeaza abilitatile de vanatori din Vestul Salbatic pentru a regasi pe ultimul membru pierdut al respectivei familii. Faimosii trapperi americani se trezesc intr-o lume extrem de exotica pentru ei, aceea a birocratiei tariste, a condamnatilor politic si a vanatorilor si bastinasilor din acele locuri. Sunt in urmarirea dervisului Florin, care incearca sa ii elimine atat pe ei cat si urmele crimelor sale trecute. La final, Sir David Lindsay isi face si el aparitia, chiar foarte aproape de noi, la Odessa!

joi, 20 aprilie 2017

”Cavalerul celor sapte regate”, de George R. R. Martin

Sunt trei povestioare cu aceeasi doi eroi, un cavaler sarac, care rataceste din turnir in turnir, sperand ca statura lui impunatoare si puterea imensa il va face sa castige niste bani si pajul acestuia, un baiat neobisnuit de activ si inteligent - nu e de mirare ca are aceste caracteristici, deoarece este chiar Aegon Targaryen, nepotul regelui de pe Tronul de fier al Westerosului!

Actiunea are loc cu un secol inaintea celei din ”Urzeala tronurilor”, astfel ca sunt alte conditii: Regatul este unificat, inca sunt oameni care isi amintesc de dragoni si sunt cu totul alte jocuri politice. Totusi, veti intalni multi reprezentanti ai marilor familii implicate in saga celor Sapte Regate de mai tarziu.

Lupte, intrigi, atmosfera specifica, umor, neprevazut, totul la acelasi nivel George R. R. Martin!

”Cantec pentru Lya”, de George R. R. Martin

Cartea cuprinde mai multe povestioare:
- In zori se ridica ceata;
- Un alt fel de singuratate;
- Comanda prioritara;
- Negre, negre erau tunelurile;
- Eroul;
- Ai dracului sarlatani;
- Campionatul de fotbal;
- Iesirea spre San Breta;
- Expunere de holograme;
- Cantec pentru Lya.

In una dintre ele se prezinta situatia unui om aflat singur in Univers, asteptand ca sa fie schimbat de la locul de munca, dupa ani de zile, de inlocuitorul lui. Dat fiind singuratatea, psihicul lui a cam luat-o la goana.

in alta este vorba despre situatia neobisnuita care se creaza atunci cand copiii de la o ambasada extraterestra de pe Pamant doresc si ei sa se inscrie in liga locala de fotbal american. De aici pornesc o gramada de incurcaturi pentru factorii de decizie, autorul profitand de ele pentru a arata cum vede interactiunea cu noi civilizatii in viitor.

In povestioara care da si titlul volumului, o echipa de savanti este trimisa pe o planeta extraterestra pentru a studia o foarte ciudata credinta locala. Ea face extrem de multi prozeliti, inclusiv printre oameni, dar ceea ce sperie autoritatile din Galaxie este faptul ca aceasta impune adeptilor sa se sinucida ritualic la o anumita varsta - iar sinuciderea este foarte dura: te lasi devoprat de o fiinta ciudata care traieste intr-un complex de pesteri. George R. R. Martin exploreaza foarte interesant aici iubirea si singuratatea.

”Mana stanga a intunericului”, de Ursula K. Le Guin

Una dintre cele mai de succes si controversate carti ale literaturii SF in anii `70, exploreaza o societate androgina in care oamenii isi definesc sexul doar pentru cateva zile o data pe luna, perioada in care sunt feritili si se pot perpetua. De aici, religia, politica sau viata sociala este cu totul altfel decat pe Pamant, fiind un soc pentru ambasadorul terran venit cu propunerea de a-i atrage intr-o noua Confederatie Galactica numita Ekumen.

Adaugati celor mai de sus prezenta constanta a frigului patrunzator, planeta fiind invaluita mereu in iarna, jocurile politice locale complicate, precum si imposibilitatea eroului principal de a primi un ajutor concret in misiunea lui de la lumea exterioara si veti da peste o actiune extrem de complexa si interesanta.

”Orasul iluziilor”, de Ursula K. Le Guin

Cartea cuprinde trei povestioare din Lumea Hainish, practic chiar acelea de inceput ale ei.

Este un univers in care navele nu ating vitezele impresionante din alte romane SF, astfel ca transportul oamenilor intre plantele locuibile ia foarte mult timp, chiar ani intregi. Totusi, echipajul navelor percepe calatoria ca fiind mult mai scurta, doar de cateva zile sau saptamani. In schimb, exista un aparat de transmisie care poate trimite informatia instant dintr-o lume in cealalta.

In ”Lumea lui Rocannon”, ambasadorii Ligii Lumilor trebuie sa faca fata conditiei principale impuse de aceasta, aceea de a nu interveni in cultura locala, in acelasi timp in care observa o amenintare letala pentru Liga.

Pe planeta pe care o supravegheaza se afla o civilizatie de la nivelul Evului Mediu, in care ei sunt priviti ca niste semizei. Problema apare cand cineva incearca sa ii distruga si ei trebuie sa coboare printre locuitorii respectivei civilizatii si sa interactioneze cu acestia la nivel direct. Aici vor vedea ca au si de invatat de la ei nu numai de oferit cunostinte.

In ”Planeta exilului”, o nava a Ligii Lumilor a trebuit sa esueze de foarte mult timp pe o planeta in care civilizatia se afla undeva la nivelul epocii bronzului. Tinuta de regula de a nu interfera cu localnicii intr-un mod periculos pentru cultura lor, ani de zile au stat de-o parte de ei, doar observandu-i, dar, un pericol comun iminent ii forteaza sa coopereze,.

In ”Orasul iluziilor”, Liga Lumilor a fost distrusa de un dusman misterios venit din Univers. Pe Pamant, acest dusman este cel care conduce la nivel politic o societate care a regresat foarte mult, oamenii chiar indoindu-se ca au ajuns o data printre stele. Eroul principal este cineva care si-a pierdut memoria si simte ca acest lucru s-a datorat faptului ca avea o misiune foarte importanta de indeplinit. Pleaca spre orasul conducatorilor extraterestrii, pentru a afla care este rostul sau, descoperind atat noi lumi pe drum cat si un secret teribil.

miercuri, 19 aprilie 2017

”Hadrian”, de Anthony R. Birley

Urmasul lui Traian a fost imparat peste 20 de ani dar nu s-au pastrat decat foarte putine scrieri din acea perioada cu privire la el. Din aceasta cauza, autorul intreprinde o uimitoare lucrare detectivistica pentru a-i pune cap la cap viata!

Hadrian a avut o activitate impresionanta, preocupandu-se constant de intarirea Imperiului pe toate planurile, fie militar, fie economic, fie cultural sau social. A avut ani intregi in care a lipsit din Roma, ducandu-se in provinciile romane pentru a vedea la fata locului realitatile si pentru a lua masurile necesare.

Faimos pentru zidul din Marea Britanie care ii poarta numele, imparatul a fost acela care a pus punct extinderii, preferand sa lucreze la stabilizarea si intarirea statului in interior. Aceasta nu inseamna ca nu a avut parte de probleme militare, una dintre cele mai cunoscute fiind o rascoala extrem de intensa a evreilor.

Multi istorici identifica drept ”perioada de aur” a Imperiului Roman pe aceea al carui inceput il face el.

”Maria Antoaneta”, de Stefan Zweig

Una dintre cele mai faimoase regine ale istoriei a avut o viata incredibila, foarte bine redata in stilul caracteristic al lui Stefan Zweig.

La 15 ani casatorita cu mostenitorul Coroanei Frantei iar la 19 ani regina, a fost tinta a numeroase calomnii in epoca, explicabile daca tinem seama de apropierea Revolutiei Franceze si infierbantarea antimonarhica din acele momente.

Unul dintre personajele principale in prima faza a Revolutiei, a fost vazuta de multi ca ”geniul rau” din spatele regelui, in ceea ce priveste deciziile politice luate in acea perioada. Totusi, dupa cum arata si autorul, acest lucru este foarte interpretabil.

Episoade precum fuga din Paris sau momentele de asteptare din inchisoarea Temple au intrat in legenda, mai ales ca ele au pe fundal si o poveste secreta de dragoste.

marți, 18 aprilie 2017

”Uimitoarele peripeții ale jupânului Antifer”, de Jules Verne

Una dintre cartile lui Jules Verne in care gasiti cele mai putine trimiteri la tehnologie si inventii, rolul principal fiind detinut de aventura.

Un bogat si misterios egiptean isi ingroapa averea pe o insula necunoscuta si o lasa mostenire celor care l-au ajutat in diverse imprejurari ale vietii. Pentru a fi sigur ca si-o vor imparti corect, le transmite unora longitutinea si celorlalti latitudinea punctului in care se afla comoara.

Diverse personaje extrem de diferite ca temperament sunt nevoite sa conlucreze intr-o alergatura majora dintr-un punct al planetei in celalalt, printre momente de dezamagire sau entuziasm, in functie de cum cred ca in sfarsit au gasit bogata tinta a expeditiei lor.

”Caderea lui Hyperion”, de Dan Simmons

Continuarea lui ”Hyperion” este unul dintre cazurile rare in literatura, acela de a fi mult mai buna decat prima parte!

Razboiul care a izbucnit deasupra lui Hyperion intre Hegemonia Omului si Exilati se extinde, in mod suprinzator, la aproape toate planetele din Hegemonie. Pentru aceasta se pare ca a venit sfârsitul, lumile ei nefiind doar cucerite dar si distruse.

Cei sapte pelerini plecati in cautarea lui Shrike nu reusesc sa il gaseasca in modul usor la care se asteptasera. Totusi, fiecare dintre ei are cate o intalnire sau mai multe cu monstrul, incet-incet dezvaluindu-se adevarata natura a acestuia.

Fata de prima parte apare un nou personaj important, care face legatura intre cei de pe Hyperion si cei angrenati in alte planuri ale actiunii. A, si poezia lui John Keats insoteste totul in mod extraordinar de bine integrat!

Asteptati-va la rasturnari de situatie si o foarte interesanta explorare a unor teme precum viitorul tehnolgiei, conditia umana sau sfarsitul lumii.

”Opere complete”, de Plinius cel Tanar

Scrise acum 1.900 de ani, scrisorile lui Plinius catre prietenii sai ne arata direct cum era cu adevarat viata de zi cu zi in Imperiul Roman de atunci. In plus, o mare parte a corespondentei sale a fost purtata chiar cu Imparatul Traian, fiind astfel o sursa aproape unica pentru a cunoaste adevarata personalitate a imparatului!

De notat si relatarea ca martor ocular a uneia dintre cele mai faimoase tragedii antice, eruptia vulcanului Vezuviu care a distrus orasele Pompeii si Herculaneum.

”Columna lui Traian”, de Radu Vulpe

In 113 este ridicata Columna lui Traian, pe care se deruleaza sculptate campaniile lui Traian in Dacia. Imaginile sunt in concordanta chiar cu relatarea imparatului din ”De bello dacico”, carte acum pierduta.

In aceasta volum sunt prezentate fiecare dintre imaginile de pe Columna, atat fotografic dar si din perspectiva unei analize istorice serioase. Astfel, puteti asista la cea mai realista povestire a conflictului dintre Traian si Decebal!

”Dr. Bloodmoney”, de Philip K. Dick

Pamantul a fost aproape distrus de un razboi nuclear. Intr-unul dintre putinele centre populate ramase, un savant evident nebun crede doua lucruri: A. Ca toata lumea vrea sa il omoare; B. Ca el aproape ca a distrus omenirea, pentru a se para de ea. In filmul lui, are niste puteri supranaturale care il fac aproape zeu!

Pe langa savantul sarit dupa fix, exista si diverse alte personaje care mai de care mai interesante: un mutant fara maini si picioare care poate sa isi foloseasca puterea mintii pentru a muta obiecte, un fost vanzator de televizoare obsedat sa parvina, o fetita care are in ea in viata pe fratele geaman nenascut si altele. Na, univers clasic Philip K. Dick.

Societatea incepe sa renasca, insa nu cunoaste faptul ca este pe marginea unei noi catastrofe, care ar putea-o distruge in mod final!

”Parlamentul European”, de R. Corbett, F. Jacobs si M. Shackleton

Care este modul de lucru si structura Parlamentului European, cum sunt alesi membrii lui, care ii sunt competentele si ce relatii are cu celelalte institutii ale Uniunii Europene.

Mai ales acum, cand se vorbeste despre posibilitatea scindarii Uniunii sau a transformarii ei intr-un super stat, este interesant a se cunoaste cum functioneaza ea cu adevarat. In plus, daca tot suntem chemati in 2 ani sa ne alegem reprezentantii in el, sa stim si ce pot face acolo.

sâmbătă, 15 aprilie 2017

”Fahrenheit 451”, de Ray Bradbury

Intr-un viitor, cartile sunt arse de pompieri pentru a nu ”deranja” populatia cu tot felul de idei care ar putea-o scoate din fericirea artificiala impusa.

In jur, insa, societatea se indreapta spre Apocalipsa, un razboi devastator fiind iminent iar oamenii resimt la nivel individual pierderea umanitatii, devenind extrem de fragili din punct de vedere psihic.

Personajul principal, unul dintre ”pompieri”, este pus pe ganduri de utilitatea meseriei lui si incearca sa inteleaga care este pericolul reprezentat de carti. De aici si pana la a ajunge in situatia sa fie urmarit de politie si ceilalti pompieri pentru a fi lichidat nu mai este decat un pas. Urmeaza o cursa contracronometru pentru a se salva, precum si de a vedea daca umanitatea mai are o sansa sau este destinata pieirii!